Yemenity2010's Blog

TexMex Times 2017: Svaga stämplar och spännande språksfärer

Posted in Tema: Latinamerika, TexMex Times by yemenity2010 on 20/08/2017

– Den där killen måste ha stämplat hela dagen.

Nej. Det är inte en arbetsförmedlare som talar. Det är min någotsånär raka översättning av kommentarer från en gränsvakt i samspråk med kolleger i Brownsville lördag 1 juli 2017. Vi har passerat bron från Matamoros på väg mot den amerikanska sidan för en dagsutflykt av det slag som många tamaulipecos* regelbundet roar sig med här. För mig är det lite av ett dejá vú i fler än ett avseende. Det var sådär fem och ett halvt år sedan jag första gången hälsade på min då blivande fru i Matamoros och reste samma rutt från Sverige. Flyg från Göteborg via Frankfurt och Houston till Brownsville, Texas. Att korsa gränsen från USA till Mexiko brukar gå ganska smidigt. Det är heller inte särskilt svårt att kliva in på ett av de mexikanska gränskontoren och få en stämpel för att registreras i landet när man kommer dit landvägen. Däremot är det nästan alltid köbildning över bron norröver när man kommer landvägen. Och fler frågor vid gränsen. Då är det en fördel att ha en stämpel från USA:s egna myndigheter, en stämpel som faktiskt syns. Vi har trots allt passerat genom passkontrollen i Houston några dagar tidigare.

Man kan tycka att det vore en smal sak. De har kärnvapen. De har förmodligen flera nobelpristagare än något annat land i historien. Världens överlägset högsta försvarsbudget. Check. En nationell idrottsliga som kallas för Världsserien. Bara för att. Världens mest kända filmindustri, även om den inte längre är numerärt störst. Ni vet allt det där. Men bläck är tydligen en bristvara ibland. Om inte annat att döma av att de lyckats med detta två gånger, det vill säga 100 procent av de tillfällen jag kommit in i Förenta Staterna just genom Houston. Stämpeln syns knappt. Gränsvakterna i Brownsville som rimligtvis borde veta bestämt hur den ser ut, kan i alla fall uttyda den med visst besvär. Men jag kommer ihåg hur det var förra gången, att de alltid fick anstränga sig varje gång vi korsade gränsen för en utflykt in i det förlovade landet. Och det är av naturliga skäl svårt att justera en sådan stämpel i efterhand. Låt oss hoppas att den inte bleknar ännu mer under de kommande veckorna, tänker jag då. Det kommer dock att visa sig efterhand att just det är ett marginellt problem. Vi kommer att bli inkallade för extra inspektion flera gånger vid gränskontrollen av orsaker som jag nämnt i tidigare inlägg . Till slut blir vi alltid insläppta, men det faktum att min fru fick söka visum med ett svenskt pass reser en varningsflagg som helt rutinmässigt måste dubbelkollas inne på kontoret vid den amerikanska gränsstationen. Vi får helt enkelt vänja oss vid det.

I övrigt går den här första julidagens lilla shoppingrunda ungefär som planerat. Med besök på några av de större kedjorna som finns i en loop runtom Brownsville. Eller snarare flera sammanlänkade loopar. Något som fascinerat mig med den här staden de gånger jag varit här, är den stilistiskt smått smygkoloniala stadskärnan som rymmer viss bebyggelse; kyrkor, kontor, en och annan affär. Men den känns inte överdrivet tätbefolkad. Runt om löper de här ringlederna där trafiken susar omkring, där i stort sett alla restauranger, köpcentra och andra attraktioner finns, det syns inte heller så mycket av rena bostadsområden. Någonstans måste de finnas, har jag funderat med jämna mellanrum. Och i slutet av vår semester kommer vi att stifta lite närmare bekantskap med ett kvarter där folk faktiskt bor. Och i vissa fall hyr in sig tillfälligt i ett hus, som vi gör några dagar i slutet av juli.

Invånarantalet i staden med omnejd ska vara jämförbart med Uppsala i Sverige, närmare 200 000 bofasta men troligen inte riktigt där än. Men karaktären på staden är väldigt annorlunda. Den är nästan demonstrativt utspridd. Centrum förefaller som sagt komprimerat, medan kommersen är utstationerad på olika nästan öliknande tomter längs med de redan nämnda ringlederna. I det här hörnet av USA som min fru brukar kalla ’en förlängning av Mexiko’, hörs i princip lika mycket spanska som engelska. DalenThe Valley –  som området populärt benämns i folkmun, anses representera lite av en tredje kultur – Third Culture. Det är inte Mexiko – men inte heller det ‘riktiga’, vanliga USA. Vad som nu är det vanliga USA. Och dal förresten. Några berg av rang syns inte till på långt håll. Men något ska man väl det här gränsområdet, beläget i en långt ifrån kuperad terräng kallas. Och efter ett antal besök här, främst i form av sådana här dagsutflykter, har jag lärt mig uppskatta lite av den motsägelsefullt pittoreska charm som trakten erbjuder. En dragningskraft som jag fortfarande inte fullt ut lyckats formulera vad den består i. Men jag jobbar på det.

*Vanlig mexikansk term för befolkningen i den nordöstra provinsen Tamaulipas

 

BILDER, uppifrån och ner: 1) ‘Drick ingen alkohol när du kör bil’, budskap till bilisterna i kön vid gränskontrollen i Matamoros; 2) En liten hälsning från transportsäkerhetsavdelningen på flygplatsen i Houston; 3) I bilkön på väg norrut mot gränsen; 4) En liten skylt som registrerar exakt var gränsen går, belägen på bron över floden Río Grande (alternativt Río Bravo); 5) Köpcentrum i Brownsville. 

Relaterat bonustips: ”The Mexican-American War”, en liten historisk exposé i korta drag från den australiska podcasten ”Late Night Live”, där den intervjuade historikern Peter Guardino lägger ut texten om territorialkonflikten mellan de två länderna på 1840-talet.

Annonser

Ett svar

Subscribe to comments with RSS.

  1. […] Mexiko och sydöstra Texas, publicerade på yemenity2010. Där finns bland annat inlägg om gränspasseringsbryderier, kulturlivet i gränstrakterna och hur det står till med strandlivet i den mexikanska golfen. De […]


Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: