Yemenity2010's Blog

Global Slavery Index – rättvisande rapport eller inte?

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 08/08/2016

Slaveri i vår tid. Ämnet kommer upp med jämna mellanrum. Frågan om exakt hur ordet slaveri ska definieras är kanske inte självklar, men klart är i alla fall att miljontals människor i världen i dag (över)lever och försörjer sig under slavliknande förhållanden. Men var finns de flesta av dessa? Och vilken är den grundläggande orsaken till deras situation?

I somras publicerade The Walk Free Foundation, en australisk så kallad NGO (non-governmental organization) en rapport med namnet Global Slavery Index 2016. Ett vällovligt initiativ, vars slutsatser ändå kommenteras med viss kritisk udd i en krönika av Chandran Nair i tidskriften Time. Nair leder den asiatiska tankesmedjan Global Institute for Tomorrow och konstaterar att rapporten riktar in sig på många länder i Asien, medan Europa och Nordamerika klarar sig undan den värsta kritiken. Men, framhåller Nair, västvärlden har skapat den form av global kapitalism som kräver att fler och fler varor produceras av lågavlönade arbetskraft, för att själva slippa betala den verkliga kostnaden.  Bojkotter av enstaka utpekade företag och branscher (vilket är vanligt när avslöjanden av missförhållanden publiceras) löser inte problemen på allvar. Många av de som kallas slavar i dag kan åtminstone i teorin lämna sina jobb, men i praktiken är risken för någon form av bestraffning liksom att landa i ohjälplig fattigdom så hög att de inte har så mycket annat val än att fortsätta tillverka billiga vardagskonsumtionsvaror i ’sweatshops’ där de har få rättigheter och låg lön.

”Many who launch public pledges and civil-society campaigns to end labor exploitation have their heart in the right place but appear to be not brave or intellectually honest enough to make a real difference” hävdar Chandran Nair. För honom handlar ‘att göra skillnad’ inte minst om att vilja betala ett rimligt pris för tea, kaffe, choklad och annat som framställs någonstans långt bort för export till, oftast, mer bemedlade konsumenter i rikare delar av världen. (Citaten är hämtade från tidskriftens pappersupplaga. En aningen annorlunda version av hans krönika finns på dess hemsida.)

Rättvis kritik eller inte? Koncept som Fair Trade bygger väl om inte annat på ungefär de insikterna, eller?

Rapporten från Walk Free Foundation finns att skumma igenom eller ladda ner i sin helhet (i komplett form är den över 200 sidor lång). Där uppskattas antalet moderna slavar till närmare 46 miljoner människor, utspritt på 167 stater. Och redan på rubrikstadiet i sin introduktion uppmanas nationerna med världens största och mest inflytelserika ekonomier att agera för att förstärka lagstiftning som hindrar uppkomsten av slaveri som det ser ut idag. Och överhuvudtaget ser det här knappast ut som ett snabb- eller slarvjobb. Dokumentationen är grundlig och innehåller flera delar som laddas ner separat eller som helhet. Där ingår både översikter över regioner och en del enskilda länder, granskningar av hur olika regeringar gett respons på rapporten, metodologi med mera.

Fem länder får dock ett (ovälkommet, antar jag) fokus på sig eftersom organisationen beräknar att närmare 60 procent av allt modernt slavarbete tilldrar sig där: Indien, Kina, Pakistan, Bangladesh och Uzbekistan. Samtliga i Asien alltså, apropå Chandran Nairs kritiska analys av resultaten. Även den oljerika gulfstaten Qatar nämns tidigt i sammanhanget. Där har ju förhållandena för gästarbetare på de stadionkonstruktion som pågår inför kommande fotbolls-VM hamnat i strålkastarljuset förut. Dessa verkar, kort sagt, inte vara så bra. Och flera dödsfall ska ha inträffat under arbetet. Regeringssanktionerat tvångsarbete ska även vara utbrett i det stängda och svårgranskade Nordkorea. Motsatsen enligt rapporten ska vara flera nordeureopiska och nordamerikanska länder som åtnjuter högre levnadsstandard och politisk stabilitet generellt. Här bör också betonas att redan i en inledande ingress konstateras det faktum att i de länder som sägs ha högst andel slavarbete produceras många varor för export till exempelvis Västeuropa, Nordamerika, Japan och Australien.

Rapporten anger i sin översikt de vanligaste förklaringsmodellerna till förekomsten av slavarbete i dag. Dit hör det allmänna förtroendet för rättssamhället och juridiska instanser i en stat, tillgång på vapen, olika former av diskriminering, socialt skyddsnät, undernäring, interna konflikter och flyktingsituation i landet. Viktigt är också hur mycket respektive regering gör för att undanröja riskerna för organiserat slaveri och där får länder som Holland, USA, Storbritannien och Sverige högst betyg. Där finns den politiska viljan, resurserna och inte minst ett starkt så kallat civilsamhälle. Länder som har mindre resurser att röra sig med, men ändå bedöms ta mycket ansvar på det här området är Brasilien, Jamaica och flera balkanstater som Serbien och Montenegro. Däremot borde väloljade stater som Saudiarabien, Qatar och Kuwait kunna göra mycket mer här, menar Walk Free Foundation.

Här finns alltså mer att fördjupa sig i, men det får vi kanske återkomma till vid annat tillfälle.

Inslag från CNN om rapporten.

 

Texten har även publicerats på Schemabrytande chockterapi

Mindre stadiga stater i världen – vilka är de?

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 03/08/2016

Alla platser på jorden är inte lika fredliga. Eller säkra. Det visste vi redan. Var är det värst och bäst att vistas just nu, utifrån det kriteriet? Det har organisationen Fund For Peace gett sig på att reda ut och gradera. Deras Fragile States Index rankar enligt egen utsago 178 nationalstater årligen utifrån deras inneboende stabilitet och yttre hotbilder. 2016 års upplaga ska tydligen vara den tolfte i ordningen.

Världsläget redovisas där dels i form av en karta där olika färger indikerar graden av säkerhet och brist på. De lyckligast lottade länderna skimrar i blått medan olika nyanser av grön kulör fortfarande är ett lovande tecken, innan den gula varningsflaggan hissas och sedermera de svåraste situationerna illustreras med – gissa vad – rött! Själv råkar jag (som många andra) gilla kärlekens, jordgubbarnas och Manchester Uniteds färg men givetvis lånar den sig åt det mer dramatiska i en sådan här pedagogisk presentation av sakernas tillstånd. Kartan ackompanjeras av en lista med poängsättning byggd på olika observationer och en nedladdningsbar pdf för de intresserade.

Indikatorer som tagits med i beräkningen är bland andra undernäring, risk för naturkatastrofer, brist på mat, sociala spänningar, flyktingsituation, ekonomisk ojämlikhet, arbetslöshet, så kallad brain drain (de bäst utbildade flyr landet), korruption, graden av yttrandefrihet, hälsovård… Bland annat, alltså.

Om vi börjar från botten så anses Somalia, Sydsudan, Centralafrikanska republiken, Jemen, Syrien, Tchad och Demokratiska repbliken Kongo (det med Kinshasa som huvudstad) vara allra värst ute och hamnar i kategorin ”Very high alert”. Aningen – bara aningen – bättre är läget i Afghanistan, Irak och Haiti; några av länderna som betecknas med ”High alert”. Överhuvudtaget domineras den nedre delen av rankingen av länder i Afrika och Mellanöstern. Europa klarar sig bättre, men FFP uttrycker oro för utvecklingen i exempelvis Ungern och Grekland.

Sverige då? Vi landar på åttonde plats och har tappat en del mark enligt FFP:s beräkningar, men det räcker till en placering i den näst högsta kategorin, ”Sustainable”. Där huserar i övrigt de flesta nordiska länderna ihop med Nya Zealand, Schweiz, Australien och några till. Stormakter som USA, Frankrike och Storbritannien hamnar något lägre men är fortfarande väldigt stabila i stort. Allra högst upp tronar Finland som allena kvalificerar sig för en status som ”Very sustainable”. Grattis, grannen!

Sett över en tioårsperiod hittar organisationen några trender, som att vissa länder förbättrat sina positioner markant. Mest uppåt har det gått för Moldavien, Kuba och Turkmenistan – faktiskt. Detta medan det gått mest utför i kvintetten Senegal, Jemen, Mali, Syrien och (med det allra kraftigaste raset) Libyen.

Mer detaljer och utförligare resonemang finns i rapporten. En sammanfattning finns på organisationens hemsida, medan samarbetspartnern Foreign Policy också bidrar med en del kommentarer kring resultaten på sin plattform.

 

Tidigare publicerat på Schemabrytande chockterapi.

Tagged with:

Folkvandringar idag fångade på flashig karta

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 04/07/2016

Folk rör på sig. Och har gjort i alla tider, mer eller mindre. Men varifrån och vart förflyttar de sig idag? Nu har sajten Metrocosm försökt reda ut det med hjälp av en karta där du kan leta dig fram och jämföra flödena. Blå cirklar betyder större inflöde av människor än utflöde, medan röda cirklar indikerar motsatsen. Till att börja med. Här konstateras bland annat att många syrier kommit till Sverige, inte helt oväntat. Men här finns fler internationella jämförelser att grotta ner sig i om andan faller på. Uppgifterna anges komma från FN och har sammanställts av Max Galka, en newyorkare med, enligt egen utsago, stort intresse för datavisualisering. Klicka dig fram på kartan för fler detaljer…

 

Not: Inlägget har tidigare publicerats på Schemabrytande chockterapi

Tagged with: ,

Så, det var mitt bloggår 2015…

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 01/01/2016

WordPress.coms trupp av statistikapor skapade en 2015 årlig sammanfattning för denna blogg.

Här är ett utdrag:

En spårvagn i San Francisco rymmer 60 personer. Den här bloggen besöktes cirka 990 gånger under 2015. Om den hade varit en spårvagn, skulle det behövas cirka 17 resor för att lika många personer skulle komma med.

Klicka här för att se hela sammanfattingen.

Rosling förklarar flyktingströmmar från Syrien på tre minuter

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 12/06/2015

Not: Texten har även publicerats på Schemabrytande chockterapi.

 

Han är överallt, i stort sett. Den globalt uppmärksammade svenske professorn (i ämnet internationell hälsa, för att vara noggrann) Hans Rosling. Nu har han på ett pedagogiskt sätt med klossar och kartor gett sig på att förklara hur stora flyktingströmmar som uppstått i och med inbördeskriget i Syrien. Hur många människor det handlar om, vart de rör sig och vart de inte alls kommer i så stor utsträckning. Mer än hälften av befolkningen har lämnat sina vanliga bostadsorter. De flesta är fortfarande någonstans inom landet, några miljoner är i något av grannländerna medan ett par futtiga procent kommer till Europa. Och till vår världsdel är det inte så lätt att ta sig, vilket Rosling förklarar inom spannet av tre späckade minuter. Hur fungerar systemet egentligen? Och verkar det som om Europa vill låta fler syrier söka flyktingstatus? Se videon från Gapminder, som kan hittas bland annat via organisationens FaceBook-sida eller exempelvis via OmVärlden, som tillfogar några kommentarer.

Där finns för övrigt också en relativt aktuell artikel där samme Rosling kritiserar det så kallade Social Progress Index, som används för att jämföra olika länders framsteg idag. Visserligen ska deras sammanställningar ta mer hänsyn till hur länderna tar hand om sina medborgare, snarare än mäta deras bruttonationalprodukter. Men Rosling tycker ändå blir som en ”poängtabell i fotboll”. Det saknas historiska sammanhang. Dessutom jämförs hela stater i för stor utsträckning, medan utvecklingen i stort går mot ökad jämlikhet mellan länderna – men ökad ojämlikhet inom dem, enligt Rosling.

Det finns många sätt att jämföra länder i dag. I OmVärldens artikel nämns bland andra FN:s Human Development Index, Världsbankens World Development Indicators och World Happiness Report. Mycket att plöja igenom för den som har tid och engagemang i globala frågor, och inte minst om du undervisar i samhällskunskap eller geografi. Vilka jämförelser är mest rättvisande och har Hans Rosling facit i de flesta frågor? Viktiga frågor för framtiden…

Källor: Hans Rosling kritisk till nytt utvecklingsindex: ”Som en poängtabell i fotboll” /OmVärlden 12 maj 2015, Här är Hans Roslings Syrien-förklaring som sprider sig över nätet / OmVärlden 9 juni 2015, Gapminder på FaceBook, Svenska Wikipedia: Hans Rosling. 

Världens fattigaste städer – var finns de?

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 30/03/2015

Texten är även publicerad på Schemabrytande chockterapi.

Rikedom i naturresurser översätts inte automatiskt i välstånd för befolkningen på plats. Det visste vi redan. Om inte annat påminner The Guardian om det i sin komprimerade granskning av världens fattigaste städer. Av vilka de flesta verkar höra hemma på den afrikanska kontinenten. Traditionellt, påpekar artikelförfattaren Nick Compton, har den värsta fattigdomen i världen huserat på landsbygden, men i och med den ökade urbaniseringen flyttar fattigdomen med dit. Särskilt i Afrika söder om Sahara.

Hur man definierar ämnet och sammanställer data som visar hur var den materiella välfärden manifesterar sig mest, är lite komplicerat. FN, Världsbanken och Internationella Valutafonden (IMF) är några av de globala institutioner som ägnar sig åt det. Ett av alla sätt är att räkna ut hur många invånare i ett land eller en plats som lever (eller snarare överlever) på mindre än 1,25 dollar om dagen. Enligt IMF är Demokratiska republiken Kongo (alltså det stora Kongo) då värst ute, med konkurrens (om uttrycket tillåts) av Zimbabwe, Eritrea, Liberia och Burundi.

FN lanserade dock för några år sedan någonting kallat City Prosperity Index, vilken tar hänsyn till fler faktorer såsom produktivitet, livskvalitet, infrastruktur, jämlikhet med mera. En del stora städer rör sig uppåt och ser förbättringar (som Addis Abbeba i Etiopien och Dakar i Senegal) medan Zimbabwes huvudstad Harare är ett nedslående exempel på motsatsen. Där går det utför och slummen växer. Zambia är rikt på mineraler, men huvudstaden är den femte fattigaste i världen. Medellivslängden är 56 år.

Värst är det kanske ändå i västra Afrika. Där har flera svåra konflikter på senare år förvärrat situationen, som i Niger, Mali och Guinea. Och Liberia, vars huvudstad Monrovia kallas världens fattigaste av FN. Inbördeskrigen på 1990-talet har satt spår och infrastrukturen är ihålig. Systemen för vatten, el, transporter och hälsovård är alla bristfälliga. Kloaksystemen rämnar med jämna mellanrum och till råga på allt kom den dödliga sjukdomen ebola tillbaka förra året. Resurser finns i form av guld- och diamantfyndigheter, men inkomsterna från det kommer sällan den vanliga befolkningen till del.

Afrika är en stor kontinent, avslutar The Guardian, och det finns lika många berättelser om ökande välstånd i den världsdelen, men i och med de kraftigt växande städerna är det viktigt att vara uppmärksam på just fattigdomen i dem.

Källa: ”Which is the poorest city in the world?” (Nick Compton, The Guardian 12 mars 2015)

Brutal Attack on Parisian Satirical Paper

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 07/01/2015

Just today when I was about to put the finishing touches to a little light-weight piece about Paris, where we (me and my wife) spent a few hours last summer en route to Mexico, tragic news broke from the French capital. Apparently, armed men entered the facilities of a well-known French satirical magazine called Charlie Hebdo and opened fire. Twelve people have so far been reported dead, according to Huffington Post. More on this story is available from Al Jazeera English, BBC, CNN and probably a number of other sources. The publisher of Charlie Hebdo, Stéphane Charbonnier was one of the victims, according to multiple sources. Also, one policeman was supposedly shot dead by the assassins who reportedly were masked, dressed in black and witnesses near the scene stated that they were shouting ”We have avenged the Prophet Muhammad”. The paper has published provoking images of Muhammad before and was firebombed three years ago.

French President François Hollande called the massacre barbaric and ‘an attack on free speech’, and the French Muslim Council shared a similar statement, ”This extremely grave barbaric action is also an attack on democracy and the freedom of the press” (see Al Jazeera English for more). BBC also runs an accompanying story about the satirical paper and its tradition of pushing boundaries.

Tragic news also arrived from Yemen, the troubled country where I first started writing this blog. At least 38 people were killed by a car bomb close to the Police Academy in the capital Sana’a. So far, no one has claimed responsibility for this attack, but the target seems to have been members of the Houthi tribe, which lately has come to control large parts of the capital and also has a long running feud with AQAP, the Yemeni wing of Al Qaeda. AJE recently ran an analysis of this on-going conflict, which some people believe could lead to ”an all-out sectarian war”.

So, That Was My Blogging Year That Was in 2014…

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 30/12/2014

The WordPress.com stats helper monkeys prepared a 2014 annual report for this blog.

Here’s an excerpt:

A San Francisco cable car holds 60 people. This blog was viewed about 1,400 times in 2014. If it were a cable car, it would take about 23 trips to carry that many people.

Click here to see the complete report.

Aztec Odyssé 2014 – Brief Introduction

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 24/08/2014

IMG_7463Yes, it’s been a while since I published anything on this particular page. Came back from vacations in Mexico in the end of July, started working again almost immediately and now and then I’m finding the time to sort through the material I gathered over there. I am planning to write a few lines now and then during the fall, focusing on different aspects of culture, commerce, tourist attractions and society as a whole in Mexico with some incursions into southern Texas. Ojalá. Now, here are a just a few previews.

 

Like the Pyramid of the Sun at the arqueological site of Teotihuacán, a once important city founded by, well, no one really seems to be sure of that, but for some reason it was abandoned before the rise of the powerful Aztec civilization that ruled the center of what is now Mexico, at the time of arrival of the Spanish conquistadors.

staty-mante1Public art installations, or statues, or whatever you prefer to call them – they seem to be an integral part of most Mexican cities. And smaller towns (which in this country could mean everything from a few thousand to some 100 000 inhabitants or so). Mante, in the souther part of Tamaulipas state, has quite a few interesting examples of public monuments. Here’s one. In this case, it’s a symbol of something I haven’t figured out yet. But I am working on it…

 

And of course, as a Swede you can’t fail to notice the great cultural impact we have had on the world as a whole. Wherever you go, there’s got to be some proof of that. Or, as displayed here by my wife, culinary impact. As indicated by this exquisite gourmet product, found on the mily-pepparkakor1shelves at a well-known ‘here you can find almost anything’-store in the southern part of Texas. Swedish thins, or as we tend to label them: pepparkakor. Which literally means pepper cookies, even though they seldom contain pepper.

 

To Be Continued…

 

 

 

Note: I have already published a few other photos from Teotihuacán and Mante at The Dharma Derivative.

Tagged with: , ,

Världens absolut giftigaste platser?

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 20/04/2014

Agbobloshie. Dzerzjinsk. Matanza Riachuelo. Tre av världens just nu giftigaste platser, enligt en artikel i tidskriften OmVärlden Nr 2/2014. Ja, det är det näst senaste numret. Jag hade tänkt att kommenterar det här ämnet tidigare, men… Sammanställningen bygger på bedömningar på två organisationer; amerikanska Blacksmith Institute och schweiziska Green Cross. Deras Top Ten Toxic Threats rankar de tio mest förorenade eller på annat sätt giftigaste ställen som finns på jorden. Där finns exempelvis Agbobloshie, ett område i Ghanas huvudstad Accra. Anledningen är storskalig men inte särskilt säkerhetsmedveten återvinning av elektroniska produkter, där bly och andra tungmetaller följer med röken vid förbränning och drabbar närbelägna nejder i staden.

Mer allmänt (ö)känt är väl trakten kring Tjernobyl i Ukraina, fortfarande radioaktiv och till viss del obeboelig efter kärnkraftshaveriet 1986. Floden Citarum i Indonesien agerar avlopp för cirka 2000 industrier som släpper ut kvicksilver, arsenik och annat otyg. I övrigt finns två ryska städer med, liksom orter i Bangladesh, Argentina, Zambia, Niger och ytterligare en i Indonesien. Gemensamt verkar vara pågående eller nedlagd men tidigare omfattande industriverksamhet med högriskmaterial i omlopp. Bly är det enskilda ämne som förefaller mest frekvent förekommande (åtminstone betonas just dess förekomst i artikeln) och markerar den generella farligheten. Enligt rapporten hotas också 200 miljoner människoliv i världen av sjukdomar som kan härledas till föroreningar i olika former.

Källa: ”Världens 10 giftigaste platser”/ Anki Wood, OmVärlden Nr 2/2014

%d bloggare gillar detta: