Yemenity2010's Blog

Obekväma allianser i Jemen på väg att splittras?

Posted in Tema: Politik by yemenity2010 on 10/09/2017

På ena sidan: den så kallade Saudikoalitionen. På den andra en obekväm allians mellan de shiamuslimska Houthi-rebellerna och den tidigare presidenten Saleh. Båda sidorna har regelbundet anklagats av utomstående observatörer för brott mot  mänskliga rättigheter och brott mot… Ja, det mesta man kan bryta mot, även om det är krig det handlar om. Om detta har det rapporterats en del i olika medier världen runt de senaste åren, om än inte i den omfattning det skulle kunna ha gjorts med tanke på hur allvarliga konsekvenser konflikten har fått för civilbefolkningen i Jemen, redan tidigare det fattigaste landet på den arabiska halvön. Och ett av de ostadigaste, med ytterligare väpnade grupper som IS och al-Qaida verksamma i vissa områden. Nyligen har mer internationell uppmärksamhet ägnats det faktum att en koleraepidemi brutit ut i landet med tusentals drabbade människor. Om allt detta och möjliga begynnande splittringar inom de allianser som strider mot varandra berättas i ett av de senaste avsnitten av australiska radioprogrammet/podcasten ”Late Night Live”.

Förre presidenten Ali Abdullah Saleh förde under flera år krig mot Houthi-milisen i norra delen av Jemen (något som pågick under det år jag själv tillbringade i landet, 2010). Sedermera upptog deras respektive styrkor alltså ett samarbete mot en gemensam fiende, alltså de saudiarabiska och andra arabiska trupper som stöder, eller åtminstone utger sig för att stödja den (i alla fall i teorin) nuvarande presidenten Hadi. Nu kan det synas sprickor i Saleh/Houthi-alliansen, bland alla andra komplikationer i denna alltmer sönderfallande stat. Hör mer i ”Yemen Update”, ursprungligen  7 september, där Oxford-forskaren Elisabeth Kendall reder ut vad som går att reda ut om den senaste händelseutvecklingen. Och i sammanhanget även poängterar hur svårt det är att verkligen få veta något säkert, hur riskfyllt det är för oberoende journalister och andra källor inifrån Jemen att kommunicera något som inte är propaganda för ena eller andra sidan i inbördeskriget. Om man nu kan tala om bara två sidor…

 

BILDER: Gata i Taiz, Jemen; den kuperade terrängen utanför samma stad (båda tagna våren 2010). 

Annonser

Vad får du inte veta om Jemen?

Posted in Tema: Politik, Tema: Vatten by yemenity2010 on 17/06/2012

Hamnstaden Aden har tagit emot 100 000 flyktingar det senaste året på grund av konflikterna i södra Jemen.

Al-Qaida och deras planerade attentat mot mål i omvärlden. Konflikter kring presidentposten i samband med landets version av arabisk vår, liksom tillslag med förarlösa flygplan, så kallade drönare, mot misstänka terrorister. Sådant har det rapporterats om i globala medier senaste året. Men vad får du inte veta om Jemen genom nyheterna? En hel del, enligt amerikanska PBS, deras motsvarighet till public service-TV (om jag uppfattat saken rätt). Och de riktar sig väl också främst till publiken i USA, men bevakningen där skiljer sig kanske inte så mycket från den i Sverige, förutom att amerikanerna är mer direkt inblandade i landets inre förehavanden vilket i sin tur påverkar prioriteringarna hos mediebolagen.

Vattenkrisen är dock känd för de flesta som intresserar sig för Jemen. Själv skrev jag ett inlägg om den frågan för snart två år sedan när jag bodde och arbetade i Taiz. Enligt PBS är Jemen världens sjunde mest ”vatten-stressade” nation och de mest pessimistiska scenarierna utmålar Sana’a som den första huvudstaden i världen att bokstavligen torrläggas, kanske redan inom tio år. Vad som krävs är kraftiga regeringar och konservering av grundvattenuttaget, och då inte minst inom jordbruket som förbrukar majoriteten av det på ett inte särskilt effektivt sätt. Det hävdar Jemen-experten Charles Schmitz i PBS-artikeln.

– Jemen har kapaciteten att göra det, men de människor som vet hur man organiserar ett sådant företag har inte det politiska mandatet än så länge, menar Schmitz.

Det flitiga bruket av de lätt narkotiska löven qat nämns givetvis i sammanhanget. Odlingen av de buskarna kräver fem gånger så mycket vatten som andra jämförbara grödor.

Tio miljoner jemeniter – farligt nära hälften av befolkningen – är undernärda och fem miljoner i behov av akut nödhjälp, enligt en rapport från sju hjälporganisationer nyligen. Risken är överhängande för en katastrofal svält, säger en representant för Rädda barnen. Problemen förstärks av att hjälp utifrån riskerar att fastna i det korrupta systemet och inte nå fram dit den skulle behövas.

Inre splittring är ett ständigt aber. Enandet av de två tidigare Jemen-staterna 1990 har aldrig varit helt friktionsfritt. Sedan finns de utbredda spänningarna mellan stammar och klaner, som i vissa fall söker mer självstyre och bedrivit väpnad kamp mot regeringen. Det mest kända exemplet är nog Houthi-milisen i norra delen av landet vid gränsen mot Saudiarabien. De skiljer sig från majoriteten bland annat genom att praktisera zaidism, en gren av shiitisk islam. De har inte bara fört krig från och till i flera år med regeringsstyrkor, utan även attackerats av Al Qaida och andra sunnitiska extremister, vilka ser zaidismen som en villolära. Detta har ibland tolkats som ett krig genom ombud mellan Iran och Saudiarabien.

Enligt FN har 366 000 människor blivit internflyktingar i landet beroende på just Houthi-upproret och andra konflikter i norr. Samtidigt sägs 160 000 ha flytt på grund av striderna mellan regeringen och militanta motståndare, inklusive Al Qaida-grupper, i södra Jemen sedan förra året. 100 000 sökt sig till hamnstaden Aden och fått husrum i bland annat skolor, vilket i sig omöjliggjort skolgång för många elever, berättar en annan Jemen-expert, Gregory D. Johnsen. Förutom det finns 300 000 flyktingar från Somalia och Afrikas Horn.

Hur ska man för övrigt förstå just Al Qaidas närvaro i Jemen? Samma kanal publicerade nyligen en rapport om det också. Mer om det senare, möjligen. Artikeln finns i alla fall att tillgå på PBS hemsida.

Källor: ”You Aren’t Hearing About Yemen’s Biggest Problems” av Azmat Khan /Frontline, PBS; ”Understanding Yemen’s Al Qaeda Threat” av Azmat Khan / Frontline, PBS

Jemen skakar i skuggan av andra storkonflikter

Posted in Tema: Politik by yemenity2010 on 06/09/2011

Nordafrika har fått mycket uppmärksamhet, då i första hand Libyen och dess – som det verkar – nu störtade långlivade härskare Khadaffi. Så även Syrien, där Bashar al-Assads regim tycks hålla stånd än så länge om än med väldigt brutala metoder. Jemen har däremot nästan försvunnit i det internationella nyhetsflödet, konstaterar Tom Finn vars rapport med rubriken ”Yemen’s Shaky Arab Spring” publicerades nyligen i The Daily Beast.

Det pågår fortfarande en kraftmätning mellan president Ali Abdullah Saleh och hans motståndare, nu sedan drygt ett halvår tillbaka. Många har skadats och dödats på gatorna i huvudstaden Sana’a, i Taiz (där jag själv arbetade förra året) och andra platser i landet. Många av presidentens tidigare allierade, inklusive klanledare och militärer i höga positioner, har lämnat honom. Själv är Saleh fortfarande i Saudiarabien efter ett attentat mot honom i juni då han brännskadades allvarligt, men han är formellt fortfarande vid makten och ingen har hittills lyckats få honom att lämna ifrån sig den frivilligt. Just nu är det hans närmaste medarbetare Abd al Rab al Mansour al Haddi som håller i tyglarna på hemmaplan.

Presidentens frånvaro har till synes också fått många demonstranter att tappa tempo. De är konfunderade över vad som egentligen krävs nu.

– Salehs avresa har tagit vinden ur våra segel, säger en av dem till The Daily Beast.

Den politiska oppositionen består av flera olika grupper som försöker samarbeta i ett gemensamt råd. Men med tanke på de inbördes skillnaderna är det ingen enkel uppgift, klargör Tom Finn. Här finns representanter för det traditionsbundna islamiska Islah-partiet, separatister från tidigare Sydjemen, shiamuslimer från Houthi-milisen i norra Jemen (som i flera år fört ett eget krig med regeringen) liksom alla de ungdomar som protesterat sedan i februari för mer demokrati men inte tillhör ett bestämt parti. Det är imponerande att de lyckas samarbeta i någon form överhuvudtaget, tycker Tom Finn. Och påminner om att Saleh varit väldigt skicklig på att söndra och härska under över 30 år vid rodret. Om denne skulle återvända till Sana’a kunde det kanske hjälpa oppositionen att ena sig, men lika gärna innebära öppet inbördeskrig, spekulerar artikelförfattaren.

I samband med Khadaffis fall i Libyen demonstrerade 200 unga män och kvinnor i Taiz för att fira detta faktum, men de skingrades snabbt av trupper från presidentens republikanska garde som använde vattenkanoner och skjutvapen med gummikulor. En protestledare lovade dock att deras kamp inte är över.

KÄLLA: ”Yemen’s Shaky Arab Spring” av Tom Finn, The Daily Beast 2 september 2011

Fler barnsoldater i Jemen

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 01/08/2011

Konflikten i Jemen har ökat antalet barnsoldater i landet, enligt en FN-rapport presenterad nyligen och uppmärksammad av nyhetsbyrån IRIN (som är kopplad till FN). 

Både regeringstrogna styrkor och deras motståndare har aktivt rekryterat tonåringar under den väpnade konflikten som eskalerat sedan februari, konstaterar IRIN. FN uppskattar att exempelvis en femtedel av den regeringsfientliga Houthi-milisen (shiamuslimska grupperingar med bas i norra Jemen) består av barnsoldater. Nästan lika illa är det hos milisgruppen Al Jaysh Al-Sha’bi som stöder regeringen. Unga pojkar används i själva striderna och flickor tvingas att hjälpa till med matlagning och att bära material till trupperna. Fenomenet är inte nytt i Jemen, men sägs alltså ha ökat i år. Enligt jemenitisk lag måste en militär rekryt ha fyllt 18 år, men det kringgås ibland genom förfalskade ID-handlingar.

IRIN presenterar också en överskådlig tidslinje över utvecklingen i landet under den senaste månaden, inklusive 10 000-tals demonstranter ute på gatorna i Sana’a och andra städer i slutet av juni, regeringstrogna demonstranter som dött av magsjuka på grund av bristande sanitära förhållanden där de vistats, strider mellan regeringsstyrkor och fientliga klaner i Taiz, TV-framträdanden av president Saleh som tidigare i vår skadades i en attack mot presidentpalatset – med mera.

Tagged with: , , , ,

Hur skadad är Saleh – och vad händer nu?

Posted in Tema: Politik, Uncategorized by yemenity2010 on 07/06/2011

Attentat mot presidenten, som nu sägs ha tagit sin tillflykt till Saudiarabien för vård. Detta efter en eskalerande väpnad konflikt i huvudstaden under slutet av maj och hårda tillslag från säkerhetsstyrkor mot demonstranter i exempelvis Taiz, där jag arbetade förra året. Precis när jag håller på att avsluta redigeringen av det här inlägget, är Taiz förstanyhet i Sveriges Radios nyhetssändning. Beväpnade oppositionella grupper ska ha tagit kontroll över staden. Utvecklingen i Jemen har varit än mer dramatisk den senaste tiden. Och vad händer härnäst? Snillen spekulerar, världen över.

President Ali Abdullah Saleh har skadats i en raketattack mot hans palatskomplex, såsom återgivet i flera världsliga medier, exempelvis Huffington Post. Förloppet enligt World Socialist Web Site: Rebeller hävdade först att presidenten dödats men denne framträdde ganska fort i stats-TV med ett inspelat meddelande. Bara ljud, kan noteras. Och han lät inte kärnfrisk. Elva personer dödades i attacken och flera andra skadades, bland annat parlamentets överhuvud och premiärministern. Det har överhuvudtaget skjutits en del mellan regeringstrupper och milis från al-Ahmar-klanen (som länge var Salehs allierade). Många dödsoffer har skördats de sista veckorna och bland annat högkvarteret för det nationella flygbolaget Yemenia har förstörts. Nu ska alltså Saleh ha åkt norrut till Saudiarabien med flera medarbetare och familjemedlemmar i sällskap. Vicepresidenten Abd al-Rab Mansur al-Hadi har tillfälligtvis tagit över rodret i Sana’a. Ahmar-familjen har förnekat ansvaret för attentatet och en del hävdar att det var ett ”inside job”. Uppgifterna om hur svårt skadad Saleh egentligen blev har varierat kraftigt och i sig gett upphov till många spekulationer (och är det något jemeniter är specialister på, så är det spekulationer och att inte ta några offentliga rapporter för sanningen rakt av, som jag minns det).

Spänd vapenvila råder enligt Al Jazeera English. Rick Nelson från Center for Strategic and International Studies i Washington, anser det osannolikt att Saleh kommer tillbaka till Jemen och att någon av hans allierade kan behålla greppet om makten. Saleh är på bättringsvägen under omvårdnad i saudiarabien, samtidigt som oppositionen i parlamentet påstås vara positiva till att hans vicepresident styr tillsvidare, meddelar BBC. Men det råder nu ett farligt maktvacuum i landet, enligt experter som uttalar sig för GlobalPost.

– Det verkar som om han är ute ur bilden nu, säger Theodore Karasik om Saleh och tror att saudierna kommer att behålla presidenten ”som en gäst”.

Karasik arbetar för analytiskt institut i Dubai. Fares Braizat som representerar ett politiskt förskningscenter i Doha, Qatar,  håller med och menar att saudierna vill se ett slut på ”fiaskot i Jemen”.

Sana’a är en förvirrad stad i början av juni, enligt Jeb Boone som rapporterar för Time. Gator gapade mestadels tomma i lördags morse, medan en del lastbilar packade med möbler och annat bagage syntes lämna staden. Tusentals familjer har övergett huvudstaden sedan våldsamheterna började, ofta på väg mot sina hembyar, rapporterar Boone. Samtidigt fortsätter många i demokratirörelsen att undra över var Saleh egentligen håller hus och vad saudiernas agenda är.

– Efter allt vi har offrat och alla liv som gått förlorade, så försöker Saleh och Saudiarabien lura oss igen. Det här är inte slutet. Det kommer att bli mer våld. Saleh är inte färdig än, säger Jamal Nasser, talesman för landets för närvarande största protestorganisation.

Många gläder sig dock över händelseutvecklingen, berättar Tanya Holm på det internetbaserade kulturmagasinet Voltaire om stämningen i Sana’a.

– Saleh lämnade Jemen och det enda sätt på vilket han kan återvända är som brottsling i en domstol. Rättvisan behöver ännu skipas och detta återstår. Saleh är en mördare och som sådan kommer han att dömas, efter allt han gjort mot oss i 33 år. Men just nu firar vi att vi har segrat. Vi firar att nu blir det demokrati och jämlikhet i Jemen, förklarar en av de ungdomar som varit aktiva i proteströrelsen i huvudstaden.

– Jag vill att Jemen ska vara demokratiskt, att alla ska ha rättigheter, också kvinnor. Jag vill att människor ska vara jämlika och att landet ska vara bra för hela folket, inte bara för vissa. Vi behöver nya tankar för att bygga ett nytt samhälle. Därför behövs utbildning. Jag vill att framtidens människor ser på Jemen och ser att vi är utbildade och kan mycket, menar Layla al-Ragag, som också varit med och manifesterat sitt motstånd mot regeringen.

Många har dödats i Taiz under den senaste tiden också. Säkerhetsstyrkor slog i slutet av maj ner på ett områden som varit en stadig demonstrationsplats i staden under fyra månader. Uppgifter talade om upp till 50 dödade under ett par dagars aktion, följt av en upprensning för att eliminera alla spår av de långvariga protesterna. En bekant som fortfarande arbetar i Taiz och bestämt sig för att vara kvar där ett tag till, berättade nyligen att skottlossning ibland hörts till hans bostad och att stämningen under våren blivit alltmer ansträngd. Från andra har jag hört att tillgång till hushållsgas och bensin blivit betydligt sämre och det har varit svårt att bedriva de dagliga rutinerna, även om det varit möjligt. Vissa delar av staden har man helt enkelt gjort bäst i att hålla sig borta från, inte minst i de centrala delarna. Det utbildningscenter där jag själv arbetade förra året har delvis kunnat hålla igång under våren, men periodvis fått stänga igen och begränsa sina aktiviteter. Uppgifterna har varierat under en tid och jag vågar inte svara på exakt vad som gäller just nu.

Är kaoset i landet goda nyheter för al-Qaida? Det fokuset figurerar inte oväntat i en del amerikansk press. De jemenitiska styrkor som tränats av USA för att hålla terrorister i schack är nu upptagna med att skydda regeringen.

– Trenden är negativ. Regeringen befinner sig i kaos och al-Qaedas manöverutrymme har ökat, säger Edmund Hull som var amerikansk ambassadör i Jemen mellan 2001 och 2004.

Borde vi frukta ett Jemen efter Saleh? En väntande ”implosion eller köpslående mellan stammar?” frågar CNN. Brittiske utrikesministern William Hague sägs vara ”väldigt oroad” och fruktar ett värsta-scenario där Jemen blir som ett Somalia, med manöverutrymme för al-Qaida nära Saudiarabien och en av världens viktigaste farleder vattenvägen. Och frågan är vad den mäktiga stamsammanslutningen al-Hashid kommer att göra. De stödde tidigare president Saleh och var en avgörande del av hans maktbas. Efterhand har allt fler av deras ledare vänt sig emot honom, inklusive Hamid al-Ahmar som leder partiet Al-Islah. Saleh beskyllde alltså Al-Ahmar-klanen för raketattacken mot honom. Den bar alla spår av professionella militärers inblandning, menade han. Och sådana finns definitivt i den inflytelserika klanen, inte minst brigadgeneralen Mohsen al-Ahmar som tog avstånd från Salehs regim i mars.

Nu är det i alla fall dags att sluta behandla Saleh med silkesvantar, tyckte Letta Tayler från Human Rights Watch i slutet av maj, alltså innan presidenten attackerades:

– Jemens understödjare och grannar har rätt att bekymra sig för den Jemen-baserade grenen av al-Qaida och fråga sig om gruppen tjänar på ett säkerhetsvacuum efter att Saleh avgår. Men en utrikespolitik som grundar sig enbart på säkerhetsfrågor är dömd att misslyckas genom att alienera lokalbefolkningen, skrev Tayler och uppmanade USA, EU och arabländerna att frysa bland annat all vapenexport till Jemen så länge som regeringen där slog ner våldsamt mot demonstranterna.

Är utvecklingen i Jemen en vändpunkt för arabvärlden? Libanesiska The Daily Star presenterar några reaktioner från arabvärlden. Tidningens ledare talar också om behärskad glädje i Sana’a efter Salehs avfärd till Saudi.

– Komplexiteten i den politiska dynamiken i Jemen får nästan Libanon att verka okomplicerat, skriver Daily Star. Nu ska ungdomar som arbetat hårt på att få bort Saleh kunna komma överens med konservativa klanmedlemmar och olika agendor får konkurrera med varandra i regionens fattigaste land och ett av de mest beväpnade, konstaterar tidningen.

Dr Larbi Sadiki från universitetet i Exeter, skrev på Al Jazeera English om Jemens utmaningar, den 22 maj, också det innan attentatet mot presidenten alltså:

– Det har aldrig funnits ett enda Jemen, och det kommer kanske heller aldrig att finnas ett, skriver Sadiki.

Men motståndet har visat på en enhet för frihet och värdighet, ett eko av vad som hänt i Tunisien och Egypten, fortsätter han och beskriver Jemen som ett fascinerande lapptäcke av färger, klimat, landskap, sekter och stammar, historier och identiteter. Ett fantastiskt fält för antropologer att utforska. Att försöka skapa ett enat land med lag och ordning har varit ett arbetssätt, eller åtminstone ett ”systematiskt narrativ” för Saleh som med västlig uppbackning kommit att ta makten för given. Som sina avpolletterade kolleger i Tunisien och Egypten har han berusats av sitt långa regentskap, enligt Sadiki. Men de unga protestanterna kommer från olika organisationer utan gemensam ideologi eller partitillhörighet. Och bland alla motståndare till presidenten finns flera forna ärkefiender, hemmahörande i Islah Party (motsvarande muslimska brödraskapet), shiamuslimska Houthi-sekten i norr, salafister (konservativa sunnimuslimer), socialister och nasserister – med mera. Läget är som sagt komplicerat. Och det lär inte bli enklare.

%d bloggare gillar detta: