Yemenity2010's Blog

Skaparkraft – och dess motsats

Posted in Direkt från Jemen, Tema: Kultur, Tema: Vatten, Uncategorized by yemenity2010 on 01/06/2010

Textilorgie, torrläggning och en aning terror i tillvarons utkant men ändå med effekter på vardagen: några av höjdpunkterna i Taiz den senaste veckan. Kreativitet och destruktivitet, sida vid sida. Det är oftast lättare att riva ner än att bygga upp, men många satsar i alla fall på det senare…

Så har det hänt igen. Tanken var tömd hastigt men egentligen inte så plötsligt. Har vi en permanent läcka någonstans i systemet? Eller räcker det med att några studenter glömmer stänga av kranarna i ett badrum som inte används så mycket efter att vissa kurser avslutats för terminen, och vi förlorar H2O kontinuerligt den vägen under några dagar? Frågorna är många och  här är vatten en dyrgrip att slå vakt om, med tanke på de dystra prognoserna kring hotande grundvattenutarmning i landet inom en snar framtid (ett ämne som i sig tarvar en mer fördjupad och uttömmande analys, vilket jag ska försöka åstadkomma inom en ännu snarare framtid). Nu på förmiddagen kom i alla fall vattenlastbilen. Det brukar skilja minst en dag mellan utannonserad leverans och de facto genomförande. Den här gången var det åtminstone två (och här var jag på väg att vitsa till det om en amerikansk förhörsmetod som inkluderar vatten och handdukar och fått en del internationell uppmärksamhet, men insåg att mellanöstern kanske inte är rätt ställe att skämta om sådana saker). Men med tanke på vad många medborgare här dagligen utstår var det egentligen banalt. Vi var bara helt utan vatten i ett halvt dygn. Som av en ödets ironi uppstod en vattenläcka i angränsande fastighet ungefär precis när vi fick påfyllning, och vatten började välla in genom ett avbrutet rör in till vårt område.

Centrets årliga hantverksutställning har varit öppen den här veckan; med tonvikt på sömnad, broderier och väverier, men även lite målad konst mitt i allt. De ursprungliga tre dagarna förlängdes med lika många till, innan årets mässa avslutades idag den 1 juni. Tydligen har tidigare års motsvarigheter ibland pågått i ett par veckor, men det visste ju inte vi relativa nykomlingar förrän veteranerna i personalen berättade det…på ett väldigt sent stadium. Själv har jag i alla fall hunnit skaffa en mahwaz nu, det vill säga ett tyg som män bär om livet i stället för byxor här, många av dem i alla fall. Dessutom något jag tror är rökelse och ska sprida väldoft omkring sig när man tänder på.

Övriga kulturnyheter i korthet: Nyligen anordnades en konstutställning i Qahira-fästningen som ståtar över staden. Konstnären heter Abdelgani… men vad var efternamnet nu igen? Vernissagen företogs en het förmiddag uppe på den fästning som jag dittills faktiskt inte hade besökt förut, trots att den ligger bara någon kilometer upp i backen från centret. Spännande motiv med mycket mystik och symbolik, inte minst månar i flera fall, särskilt i personporträtten. De har en andlig innebörd, sägs det här. En engelsktalande guide förklarade flera begrepp för mig, liksom att konstnären (som jag inte hann kommunicera i nämnvärd utsträckning) sålt åtminstone en tavla på fransk mark.

Häromveckan blev jag inbjuden till en kulturdag på stadens universitet, den avdelning som benämns Faculty of Arts och där en del av studenterna även går olika kurser  hos oss, exempelvis mina skrivkurser. Drama, dansuppvisning och datakunskaper med mera; högteknologi och högt tempo i vissa fall, men också en del kaos, snubblande på mikrofonsladdar – och hög volym som vanligt. Det intensiva och temperamentsladdade men även situationskomiska dramat på arabiska, fick jag förklarat för mig efteråt – det handlade om följderna av qat-bruket. Familjer kastades in i kaos och demoniska gestalter uppenbarade sig, om jag förstod det rätt. Men det kanske jag inte gjorde.

Det koreografiska inslaget framfördes av unga flickor från någon privatskola till ett soul-R&B-stycke med titeln ”We’re All In This Together” som jag via lite efterforskningar (googling, OK?) härledde till filmen ”High School Musical” (de är väl uppe i en trilogi nu – fråga mig inte vilken av dem). Rörelseschemat imponerade i alla fall. Och så fick vi en (lite för lång) demonstration av utvecklingen i software, med inriktning på röststyrda kommandon som ska vara framtidens melodi för ett etablerat företag vars produkter jag själv inte anlitar särskilt mycket längre, eftersom de inte alls är så dominerande i vare sig mjuk- eller hårdvaruvärlden som de en gång var.

Strömförsörjningen är verkligen sagolikt svagpresterande nu när enighetsfestligheterna är över i Taiz och presidenten åkt hem till huvudstaden igen. Undrar hur länge stadens dieselreserver klarar av trycket att leverera till alla generatorer som får arbeta övertid? Vår vaktmästare hade lite problem häromdagen att få tag i bränsle och kunna fylla vår tank. Men det sägs finnas fler förklaringar till de ökade elavbrotten. Sabotage mot kraftstationer i det oroliga Marib-området, rapporterar i alla fall de nationella medierna, som Yemen Times och Yemen Observer.

Utrikes kulturkommentarer: Tyskland!? Gör de musik överhuvudtaget efter Bach? De tog tydligen hem EM-schlagern i år. För Sverige sägs det ha slutat mindre väl, men tänk positivt: Det kunde ha varit värre. Vi kunde ha skickat Christer Sjögren häromåret (se analys i nyhetsbrev nummer 70 med rubriken ”Vad borde Christer ha gjort?” här) och blivit portade för all framtid – eller är det, hemska tanke, precis vad som krävs för att vi ska utmärka oss numera? I så fall kanske det är mer hedersamt att ta nederlaget med fattning och mössan i vacker hand.

Howard Jones, Ultravox och Jakob Hellman! De lever – och ska turnera i Sverige i sommar!  De som är födda före 1961 eller efter 1978 har ingen rimlig chans att inse vidden av detta, men många av oss i Generation X vet i alla fall vilka de var… och fortfarande är, uppenbarligen. Undrens tid är inte förbi.

Böcker du inte visste existerade (men upphittade i hyllorna i vår bibliotek)… kapitel 47: ”The Hungry Archaeologist in France” av Glyn Daniel, utgiven av Faber and Faber anno 1963. Konsumentupplysande undertitel: ”A travelling guide to caves, graves and good living in the Dordogne and Brittany”. Entusiasmen över den hungriga huvudtiteln avtar snabbt vid en genombläddring av innehållet. Det här är mest för de fanatiskt fascinerade av franska fornminnen. För resten av oss… en dammig historia.

Annonser

Wedding Week

Posted in Direkt från Jemen, Tema: Kultur, Uncategorized by yemenity2010 on 23/03/2010

Ibland tätnar aktivitetsflödet här nere.  Bröllop (ungefär, någotsånär, inte exakt autentiskt men väldigt verkligt) och samtidigt besök av ett utländskt working visitor-team. Dessutom har jag nu äntligen ett så kallat residence visa och därmed tillåtelse att stanna här ett tag till även efter att mitt nuvarande turistvisum går ut om halvannan vecka. Arbetstillståndet dök till slut upp via en kurir i huvudstaden Sana’a, dit alla nödvändiga papper skickats för någon månad sedan (till saken hör att ytterligare ett arbetstillstånd skulle ordnas för en av våra lärarinnor som anlänt nyligen och att kuriren troligen ville ordna allt i samma svep). Efter ett besök på det lokala immigrationskontoret ihop med vår manager Ulf och en illustrativ grundkurs i jemenitisk administrativ praxis (fler än en signatur krävs) har jag en ny välkommen stämpel i passet. Annars; generatorproblem kan uppstå när dieseln plötsligt tar slut i tanken och batterier börjar strejka… som om inte gångna veckan hade nog av daller i luften ändå. Vi har också haft besök av en grupp amerikaner som arrangerat workshops och diskussionscaféer samt hälsat på barnhem och byar en bit bort.

Somliga kan konsten att hålla takten, balansen och tungan rätt i mun samtidigt...

Och så, icke precis minst av allt, bröllop: ett amerikanskt blivande äkta par som faktiskt träffats här i landet påbörjade sina festligheter Yemeni Style just här och nu. Vilket bland annat innebar en bilkaravan genom staden, inklusive trumslagare på taket till en av bilarna (som råkade vara just den jag färdades i) och en välutsmyckad Toyota Landcruiser för brudparet. Addera ett tvåsiffrigt antal medföljande fordon i kortegen som tillsammans gav upphov till en del trafikstockningar – men det förefaller helt normalt i sådana sammanhang här. Och vid ett tillfälle ska en av bilarna ha varit lite för nära att köra över en polis för sitt eget bästa…

Dessförinnan hade bruden tillsammans  med några hundra kvinnor haft sin förfest med ett schema som vi män inte lär få reda på hela omfattningen av.  Någonsin. När vi tilläts komma in i lokalen lite försiktigt i slutet på galan var dock fortfarande ljudnivån i högtalarna påfallande hög (och jag är ändå ganska luttrad av flera orsaker numera). Det aktuella ljudspåret så dags var för övrigt en instrumentalversion av George Michaels 80-talssnyftare ”Careless Whisper”, om ni undrar. Urvalet kan ha varit ganska eklektiskt i stort, ryktesvis. Och folket på den här festen var en blandning av jemeniter och utbölingar från flera världsdelar. Efter det lilla smakprovet på den förbjudna frukten började alltså hjulen rulla. Man måste beundra de två trumpojkarnas uthållighet, där de tronande på takräcket höll igång rytmen i över en timme i sträck under färden, även när kortegen stannade längs vägen och brudgummen dansade på gatan med gäster, ackompanjerade av en del fyrverkerier – men faktiskt inga kalashnikov-salvor i luften, som kan vara ett inslag på bröllop här (men också utgör en skönjbar säkerhetsrisk).

Dagen efter, mer av liknande vara. Och överraskningar. Nu tonvikt på männens eget firande med brudgummen. Först ett gäng av vänner och bekanta på taket till kulturhuset, med middag och några tal. Sedan ett program planerat att hållas på en annan plats i närheten, utomhus, men där säkerhetspolisen nu kommit fram till att det inte var… säkert nog. Så festen fick flytta in till centrets volleybollplan – också utomhus, givetvis, med viss försening (säg två timmar ) som följd, och en hel del palavrande som uppvärmning. Sällan har vi haft beväpnade vakter inne på området som nu blev fallet. De brukar hålla sig utanför annars. Och alla besökare visiterades vid entrén. Men när det kom igång blev det en het tillställning. Dansmusik (och inte svensk dansbandsstandard utan orientalisk techno med mera) via ett inhyrt band och många närvarande som gärna visade talanger (eller brist på) som dansare. Dessutom skumsprutande, eldkastande (med hjälp av cigarettändare och insektsdödande spray), svärdsvingande och diverse andra koreografiska eller potentiellt kaosbringande inslag i vimlet. Några av damerna i grannskapet (det vill säga inne på centret) ertappades med att spionera från ett tak strax ovanför planen, men vi män är ju ett förlåtande släkte…

Det officiella, juridiskt giltiga bröllopet firas senare i vår på en annan del av klotet. Själv tar jag mig förmodligen inte dit, men det här var en fascinerande (och möjligen, för min del, unik engångs-) upplevelse – den segregerade kulturnormen till trots. Den här veckan är förmodligen ännu ett bröllop på gång i kvarteret. Sådant avslöjas, vilket jag kanske tidigare nämnt, genom att det berörda hushållet delar med sig av sin favoritmusik genom generöst uppskruvade ljudanläggningar från morgon till, ganska ofta, sen kväll. Just här på vår gata börjar vi kanske få en överdos den här månaden…

Apropå allt detta: Tidningen Time rapporterade ganska nyligen från en jemenitisk by med ett anslående namn. Där avslöjas (bokstavligen) en del av det jag kan ha missat under veckans festligheter:

”At weddings, as in most other aspects of life in this deeply conservative country, women are sequestered from men. Inside the house of Habiba’s sister, the women of Al-Qaeda were loud and gregarious, donning slinky gowns and makeup for the all-women wedding party and passing out khat, a mildly narcotic leaf that most of the country chews. Like many other Yemenis, they were strongly opposed to U.S. policy in the Middle East, and the political commentary flowed easily as they offered me perfume and sweets and begged me to show them ”Western” dancing when the party got going.” (Ur Postcard from Yemen av Abigail Hauslohnerläs vid uppväckt intresse mer här.)


%d bloggare gillar detta: