Yemenity2010's Blog

Kaos kring Correa

Posted in Tema: Latinamerika, Uncategorized by yemenity2010 on 30/09/2010

Oroligheter i Ecuador. Det är inte helt ovanligt – vilket jag kommer ihåg från åren där mellan 2003 och 2006. Dock har det inte varit så kaotiskt på länge, som det verkar vara just nu, att döma av rapporter från Al Jazeera English på TV ikväll och några webkontakter med vänner som jag haft parallellt. Det råder missnöje hos bland annat polismakten efter vissa beslut som fattats av president Rafael Correa angående deras lönenivåer och andra ersättningar. Själv har jag inte följt med i den utvecklingen så här på distans från Jemen, men idag har konflikten blivit en huvudnyhet på den internationella nyhetskanal jag brukar föredra numera (se ovan) och jag har som sagt försökt röna ut mer direkt från bekanta i landet sedan tiden där. Kort sagt: eftersom polisen är en av de missnöjda parterna och i flera fall förefaller ha gått i strejk, påverkar det säkerheten även i övrigt. Och är det en statskupp på gång? Uttrycket ”undantagstillstånd” användes för en stund sedan i nyhetssändningen, där det än så länge hävdas att försvarsmakten är lojal mot presidenten, vilken samtidigt säger sig ha blivit personligen attackerad av poliser under dagen. En av de största tidningarna i Ecuador är El Comercio och jag har försökt få reda på mer genom deras hemsida, men den fungerar inte fullt ut ikväll såvitt jag kan se… Mer om bakgrunden till oroligheterna kan hittas hos Vistazo, för dem som förstår spanska.

Själv kan jag främst jämföra med situationen våren 2005, när olika grupper företrädesvis i huvudstaden Quito protesterade mot dåvarande presidenten och ex-militären Lucio Gutiérrez, något jag beskrev i ett par rapporter som kan hittas på min hemsida (främst nyhetsbrev nummer 25 i listan: ”President Gutiérrez avgår”). Hur allt utvecklar sig den här gången får vi återkomma till.

Här i Taiz är det annars ungefär som vanligt, enligt den lilla erfarenhet jag skaffat mig under året. Ramadan är över och livet har återgått till normala rutiner. Jag har börjat med nya kurser i skrivande och grunderna i gitarr och hoppas kunna berätta mer om det så småningom.

Annonser
Tagged with: ,

Valet är vårt – i alla fall idag

Posted in Direkt från Jemen, Uncategorized by yemenity2010 on 19/09/2010

Just det, jag hade ju tänkt skriva några rader angående det svenska riksdagsvalet innan det var försent. Och nu är det nästan det. Tiden är i stort sett ute. Vårt val råkar ju annars sammanfalla med det afghanska parlamentsvalet som väcker mer publicitet på den internationella scenen. Själv skickade jag iväg min poströst (till Sverige, inte Afghanistan) härifrån Taiz för ungefär två veckor sedan och hoppas att den kom fram i tid, efter att ha gått igenom fyra olika ”vilket parti borde du rösta på”-tester i svenska medier på nätet. Kampanjen i Sverige har jag ju inte kunnat följa på så nära håll den här gången (förutom under semestern i augusti), men en del har jag i alla fall uppfattat. Framförallt är det enstaka nyhetsinslag och detaljer i flödet som fastnat och inte bara flimrat förbi.

Demokrati à la Sueca för dummies? Visst finns det en sådan, för exempelvis nyborna svenskar med utländsk bakgrund.  The Local har svar på, inte allt, men ganska mycket, inte minst introduktioner (på engelska) till de olika partiernas plattformar.

– Vi kräver att nästa statsminister satte ner foten och sa att nu ska de tidigare målen infrias och gällande lagar efterlevs. Sverige ska bli tillgängligt för alla. Dessutom måste Sverige följa med resten av världen och klassa bristande tillgänglighet som en bristande diskriminering.

DHRs ordförande Maria Johansson uttalar sig i Dagens Nyheter. Och det hon säger i stort verkar ju rimligt. Men vad innebär ”bristande diskriminering”? Med tanke på rubrikens typo ”diskrimerinlag” kan man anta att felet möjligen ligger hos nyhetsförmedlaren och inte den intervjuade ordföranden. Men osvuret är väl bäst. Och vänta nu, just när jag själv skriver ihop det här och dubbelkollar, så har de till synes rättat ett av felen. Det är väl vällovligt, men inte lika roligt.

Hur är det nu? Är det alla förment vänsterorienterade murvlar som styr agendan i medierna eller samma mediers högerinriktade ägare som egentligen bestämmer vad som publiceras, och därmed i förlängningen avgör valresultatet? Kommunikationsforskaren Jesper Strömbäck reder ut begreppen, och hans kollega Bengt Johansson synar årets valaffischer här. Hur använder partierna twitterGöran Hägglund och Gudrun Schyman är tydligen bäst i klassen så här långt utan att vara felfria, enligt ännu en medieanalytiker, Marie Grusell.

Möjligheten att vi får ett nytt kontroversiellt parti i den svenska riksdagen (tja, partiet är inte nytt men de har ju hittills hållits utanför det här sammanhanget) är nu för övrigt även en internationell angelägenhet, åtminstone uppmärksammad av Al Jazeera English. De ger för övrigt en kort men klargörande bild av den aktuella svenska politiska situationen i stort och de parlamentariska förhållandena precis inför valdagen. Även i själva TV-kanalen har idag på förmiddagen visats reportage från Södertälje, med intervjuer av bland annat kommunalrådet Anders Lago, sverigedemokrater och asylsökande. Världsnyhetsförmedlarkonkurrenten brittiska BBC har pliktskyldigt noterat att nästan-grannlandet i nordöst går igenom samma process som de själva gjorde för ett par månader sedan. Visste ni förresten att Storbritannien saknar lagstadgat fasta mandatperioder? Åtminstone enligt några engelska medborgare jag träffat här i Jemen. Jag undrar fortfarande om jag hörde rätt.

Och ni har väl inte gått såsom miste om den här svenska inlagan i den till synes aldrig sinande YouTube-sviten om Adolf H:s reaktioner på diverse företeelser i dagens verklighet? Det finns ju en uppsjö av den här varan, där en nyckelscen från filmen ”Undergången” försetts med nya undertexter och det här klippet som anspelar på det svenska valet är, som andra redan påpekat, både underhållande och en smula upplysande.

Internationella frågor har tydligen inte varit överdrivet heta i årets valrörelse. Men det finns de som försökt få upp dessa på agendan. Tror att jag redan tipsat om Diakonias partiledarenkät angående biståndspolitik, men repetition är ju kunskapens moster. Och i Sidas organ OmVärlden tycker författaren Henning Mankell till om hur unga röstare kan mobiliseras genom att de tas mer på allvar.

Smält all den här informationen? OK, då kan ni gå och rösta med gott samvete…

Själv ska jag i eftermiddag starta en ny skrivkurs igen här i Taiz efter ett längre uppehåll på grund av semester och sedan ramadan. Det blir som vanligt spännande att se hur många deltagare som verkligen kommer – och hur många som stannar kvar efter första veckan. Vanligtvis är det några som ger upp ganska tidigt, av skäl som de ibland inte kan ha kontroll över, medan de som genomför hela kursen brukar vara entusiastiska, nyfikna och inspirerande att arbeta med. To Be Continued…

Live Eid

Posted in Direkt från Jemen, Tema: Vatten, Uncategorized by yemenity2010 on 11/09/2010

Gatan utanför fylls stadigt på av människor som sätter sig i rader och ber, ackompanjerat av  melodiska böneutrop från ovanligt kraftfulla högtalare. Biltrafiken har stängts av. Klockan är drygt 5.30 på morgonen, fredagen den 10 september och jag har blivit tipsad om att något slags evenemang brukar arrangeras just här i övergången mellan ramadan och eid al-fitr, men jag har inte förstått exakt vad – förrän nu. Utropen är tillräckligt högljudda för att jag inte ska kunna somna om, så det är lika bra att gå upp och kasta en glimt ut i grannskapet. Tidigare under natten vaknade jag, vid tvåtiden om jag minns rätt, av nästan lika oignorerbara utrop någonstans ifrån; kanske strax intill det också. Det lät i alla fall så. Mycket av livet under ramadan har ju omdygnsrytmiserats och nätterna aktiverat till synes de flesta invånare i Taiz, medan dagarna varit sömniga transportsträckor. Morgonritualen pågår någon dryg timme och omfattar till slut säkert ett par hundra deltagare. Hur många liknande samlingar som arrangeras samtidigt i staden har jag inget direkt grepp om. Men den här gatan lämpar sig nog ganska bra för ändamålet, med sina relativa bredd och samtidigt möjlighet att spärra av utan att orsaka trafikkaos i hela metropolen.

 

Eid al-fitr markerar den traditionella och officiella avslutningen på fastemånaden, vilket kan innebära flera saker; affärerna stänger under ett par dagar, medan folket börjar äta på vanliga tider och många åker till sina hembyar för att hälsa på släkten. Det kallas en fest men är samtidigt en tid som är lugnare än det normala samhällslivet. Det låter lite olika beroende på vem man frågar. Helgen håller i sig under ett par dagar (eller en vecka, återigen beroende på vem du frågar). Det smäller ganska regelbundet, vilket verkar vara en del av firandet. Efter ett drygt dygn av högtiden är jag redan trött på det. Men det hör väl till ännu en ny erfarenhet, innan jag ska försöka dra igång diverse kursverksamheter och liknande aktiviteter igen. Enligt planen…

 

Uppföljning: Apropå de vattenproblem jag skrivit om på sistone så har det ju varit världsvattenvecka i Stockholm. De har bland annat antagit ett uttalande:

– Brist på vatten och sanitet gör människor fattiga. Otillräcklig tillgång till vatten berövar miljardtals människor, särskilt kvinnor och flickor, möjligheter, värdighet, säkerhet och välbefinnande, konstateras det bland annat där.

Och här är ett positivt vattenförsörjningsexempel från Kambodja.

 

Nu vet jag också ungefär varför det verkar så hopplöst att lära sig det arabiska alfabetet och skrivsystemet. Forskarvärlden har tydligen (det slutgiltiga?) svaret och menar att det handlar om hur man använder höger respektive vänster hjärnhalva:  ”The University of Haifa team say people use both sides of their brain when they begin reading a language – but when learning Arabic this is wasting effort. The detail of Arabic characters means students should use only the left side of their brain because that side is better at distinguishing detail.” Mer från BBC här.

Kan nån kan kamelen

Posted in Direkt från Jemen, Uncategorized by yemenity2010 on 08/09/2010

Det är ju lite förargligt att det skulle ta mer än ett halvår att få till en anständig bild av en kamel. Kan vara en frukt av att tillbringa nästan all tid i stadsmiljö, där de här kreaturen visserligen skymtar förbi i stadsvimlet då och då, men inte varje gång när man råkar ha en kamera till hands. Dock, ibland finns allihop till synes samlade på samma plats samtidigt. Som här vid en ringled genom Taiz, mitt under ramadan. De påminner faktiskt påfallande mycket om lamadjuren som ibland syntes längs landsvägarna i Ecuador, men frågan är om de har samma temperament? Lamorna är ju kända för att kunna slå om snabbt och leverera mindre respektfulla salvor mot ovälkomna betraktare. De här kamelerna verkade i alla fall väldigt lugna och harmoniska så länge jag var i närheten, vilket kanske helt enkelt är deras normala beteende. Al-hamdelilah i så fall.

Tagged with: , , , ,

Rena rama dan

Posted in Direkt från Jemen, Uncategorized by yemenity2010 on 06/09/2010

Fastemånaden är den tid på året då muslimer förväntas att…fasta; avstå från mat, dryck och sexuell aktivitet. Men det gäller, som många vet, bara på dagen. Efter mörkrets inbrott och före ljusets återutbrott finns det flera timmar att förtära valfri föda, gärna i generösa ransoner. Och inte minst inta vätska igen. Jemeniter jag känner kommenterar att dryckförbudet dagtid är det mest påfrestande, särskilt när det är varmt ute. Och jag tror dem. Det är inte tillrådligt att själv sätta i sig något på allmän plats eftersom det troligen skulle verka provocerande. Det är inte heller garanterat att alla människor här är medvetna om det faktum att ramadan-reglerna inte omfattar hela världens befolkning. Det är en sådan given del av traditionen för dem.

När exakt ramadan tar vid beror på ett system som sägs ha något med månens rörelser att göra. Enligt Wikipedia är det nionde månaden i den muslimska kalendern, vilket innebär att fastan flyttas tillbaka med elva dagar per år om man följer den gregorianska kalendern (såsom vi plägar göra i Sverige sedan 1753).

Efter fastan vidtar en fest kallad eid, som ingen verkar veta precis när den ska inträffa. Det definitiva kungörandet kanske inte kommer förrän dagen innan. Och då är det dags att hamstra för att fylla skafferierna innan allt stänger under några dagar. Så har övergången beskrivits för mig i alla fall. Om några dagar lär det vara dags, tror jag. Själv kom jag tillbaka till Jemen mitt i fastemånaden och har fått en liten inblick i hur det fungerar. I stort kan man säga att det är dygnsrytmen i samhället som påverkas mest. Mycket av det som vanligtvis händer på dagen flyttar över till natten i stället. Butiker av ur nästan alla kategorier öppnar då, liksom restauranger, verkstäder, bensinstationer och så vidare. Ett kanonskott strax efter sextiden på kvällen är tydligen den officiella markören som ger tillåtelse att sätta kniv och gaffel i det som eventuellt redan lagats till för att vara klart i tid.

Vissa serviceinrättningar håller öppet delar av dagen, men det brukar inte vara en idealisk tidpunkt att försöka ordna praktiska ärenden på förmiddagen eller tidig eftermiddag. Kring lunchtid är det ju även vanligtvis ett siesta-liknande tillstånd på flera håll och gatulivet är gärna intensivt under den tidiga kvällen. Skillnaden nu är att gatorna fylls av folk framförallt mellan åttatiden och framåt morgonen. Och de som brukar tillbringa ett antal timmar på eftermiddagen med att tugga qat i en krets av vänner och bekanta förvandlar ofta även detta till en nattmanglande session under den här perioden.

Hantverkare, byggmästare et al kan dra igång sina aktiviteter även de nattetid. Som de målare som just nu ger de ordinarie kontorsutrymmena på min arbetsplats en ny look. De rummen har utrymts medan ombyggnadsprojektet pågår, vilket är en process som förhoppningsvis är avklarad någon gång i höst eller nära nyår. Flera institutioner har även kontorstid på natten just nu, vilket kan leda till att före detta studenter ringer till vårt provisoriska ersättningskontor (vars telefonsignal även når lägenheterna på området) kring midnatt och frågar efter detaljer som exempelvis intyg de glömde hämta ut för två månader sedan. Oftast låter jag bli att svara, eftersom jag sällan har svaren som söks. Och de flesta av den övriga personalen är på semester. Ett bra tag till.

 

Relaterat web-TV-tips: Vad ramadan betyder idag, och hur den fungerar i praktiken har nyligen diskuterats på TV-kanalen Al Jazeera, där programledaren Riz Khan konsulterar en muslimsk komiker och en professor som bland annat frågar sig om det blivit för mycket kommers av högtiden.

För övrigt: Snart är det valdags i Sverige. Här är biståndsorganisationen Diakonias aktuella valbarometer om partiernas syn på utlandsbistånd och dylikt.  Apropå valet, så har jag själv till slut fått iväg min poströst härifrån Taiz och hoppas att den når fram i tid. Sverigesemestern var inte idealiskt inplanerad i det avseendet eftersom man inte kan rösta från posten där före första september (och jag återvände till Jemen den 28 augusti) medan det utlandsröstkort jag nu använde kunde ha använts från och med 5 augusti. Och då var jag ju i Sverige…  Detta kort har nu fyllts i, bevittnats av två personer och postats iväg, så kanske jag har ett inflytande över utgången. Insha’allah…

Förra gången, riksdagsvalet 2006, röstade jag från svenska konsulatet i Quito, Ecuador. Vet fortfarande inte om den rösten kom fram i tid heller, men svaret lär väl komma på den yttersta dagen.

Dessutom: FN-projektet IRIN har ett par aktuella rapporter från Jemen, bland annat om hälsokonsekvenser av qat-bruket och sociala effekter av den speciella vapenkulturen.

Tagged with: , , , , ,

Storm och stilla veckor

Posted in Direkt från Jemen, Tema: Kultur, Uncategorized by yemenity2010 on 07/08/2010

Sedan en dryg vecka är jag på semester i Sverige, fram till slutet av augusti, efter en senaste månad full av omställningar på arbetsplatsen. Tillbringade innan avresan ett par dagar i huvudstaden Sana’a och skaffade en del av de saker jag hittills försummat, som en yambiya – den traditionella jemenitiska kniven som många bär i ett bälte med mer eller mindre utsirade tillbehör och dekorationer. Dessutom en välbehövlig klippning hos en frisör i gamla staden med åtminstone tre porträtt av Saddam Hussein på väggarna. På väg hem, under mellanlandningen i Istanbul insåg jag på allvar att jag tillfälligtvis lämnat Jemen och befann mig åtminstone i porten mellan mellanöstern och Europa. Främsta ledtråden: damernas generella klädval. Det var naturligtvis ingen överraskning, men det är märkligt hur fort man ändå vänjer sig vid att se en annan, annorlunda (och i det här fallet strängare) standard i samhället omkring sig, vilket i Jemen inte minst manifesteras genom den trefaldiga kvinnliga klädkombinationen balto, makrama och lithma.

Det rådde ett ovanligt lugn på Swedish Training Center (som snart kommer att byta namn) under någon vecka i skiftet juni-juli, efter alla avskedshögtider, kursavslutningar och bokslut under den sista tiden som vårt hemresande föreståndarpar Edström tillbringade där. Nu har en ny tysk/amerikansk ledartrojka tagit över ansvaret och  värmde upp med lite inskolning innan de drog igång med diverse personalmöten (främst för den jemenitiska personalen och de mer fast anställda, lite mindre av den varan för oss få projektarbetare som är kvar) och inledning av den nya tiden. Ombyggnadsarbeten, renovering och i första ledet en del rivna murar rent bokstavligt, var några av de synliga – och ofta ljudliga – resultaten under juli.

Undervåningen i det senast byggda huset (där jag spenderar det mesta av min arbetstid) byggs om och volymerna i övervåningens bibliotek har packats ner i lådor i väntan på mer klara besked om vad som ska komma i stället; något slags resurscentrum är utlovat. Muren på baksidan av centret är delvis riven och håller på att ersättas av något förhoppningsvis mer grund…murat. Byggarbetare har omsvärmat oss överallt. En kväll vid 22-tiden tyckte jag mig se en springande okänd man inne i området vid personalbostäderna och vet fortfarande inte om det var någon av de nya nattvakterna som förirrat sig in för långt eller någon helt annan individ.

Och den ordinarie personalen har  i vissa fall jobbat övertid, inte minst vår elektronikspecialist Ameen som bland annat inventerat utrustning, rensat undan ålderstigen sådan, upptäckt antika manualer på svenska som hör ihop med lika antika apparater från Sala… Dessutom har han dragit om ledningar från ett system som uppenbarligen härrör från centrets barndom och kan behöva sorteras för att undvika fler av de återkommande säkringsutblåsningarna under den varma junimånaden. Som bonus fångade han skymten av ett par ormar på vinden i bostadshuset vi brukar oss av.

– Farliga?

– Nej, de är rädda för människor.

– Giftiga?

– Kanske, men de försvinner när de ser dig.

Med andra ord: Don’t worry, be happy.

Själv har jag den senaste tiden framförallt sysslat jag med skrivgrupper, men även med baskurser i gitarrspel. Planen är att de ska fortsätta, efter fastemånaden ramadan som påbörjas i mitten av augusti – det här året vill säga, för i det fallet följer traditionen en annan kalender än vår.

De flesta ur den personal som bott på centret fram till nu har flyttat ut, delvis på grund av nya direktiv från ledningen. Elektriciteten är ett ständigt äventyrsmoment beroende på byggnadsarbetenas inverkan på kopplingarna, inte minst i det nyaste huset. Ett tillstånd av (förhoppningsvis) kreativ destruktion rådde alltså i stort när jag åkte ifrån Taiz i slutet av juli. Processen är påbörjad, på flera plan. Vad ska den leda till?

To Be Continued…

%d bloggare gillar detta: