Yemenity2010's Blog

”Konflikt” i P1 skildrar svälten i Jemen

Posted in Tema: Vatten by yemenity2010 on 01/05/2017

En humanitär kris. Vi har hört uttrycket alldeles för ofta på senare tid. Det kan handla om Syrien (mycket ofta), Sydsudan (relativt ofta) eller Jemen (lite mer sällan i svenska medier). Nu har i alla fall Sveriges Radios ”Konflikt” gett sig in i att skärskåda vad som hände i just Jemen, där det pågår ett inbördeskrig sedan ett par år, ovanpå alla andra problem som redan fanns i det redan fattigaste landet på en arabiska halvön. Ja, ni förstår. Det är illa. Så mycket har hänt sedan jag själv tillbringade ett år i landet (2010) att jag inte vet om jag skulle känna igen mig överhuvudtaget om jag åkte dit nu. Vilket inte brukar rekommenderas, av säkerhetsskäl. Svälten som nu drabbar Jemen; finns det orsaker som kan knytas till människors och staters agerande? Och vilka i så fall? Flera omgivande nationer är direkt indragna i konflikten där, för att inte säga ansvariga för den, medan stater som USA och Storbritannien är åtminstone indirekt inblandade. En del brittiska, och emellanåt även amerikanska medier, har insett detta och undersöker med jämna mellanrum läget i landet. I svenska massmedier rapporteras det alltså lite mindre regelbundet om just Jemen. Men i det senaste avsnittet av ”Konflikt” synas landet lite närmare, så även Nigeria och ett par andra utsatta områden. Intervjuer med bland andra FN:s World Food Programme ingår. Programmet kan hittas bland annat på Sveriges Radios hemsida.


Another Terror Alert in Yemen – How Serious This Time?

Posted in Blog Entry in English, Tema: Politik by yemenity2010 on 06/08/2013

kullarnaharögonTerror alert in Yemen – again. Apparently there is a threat real enough that the US strongly encourages its own citizens in Yemen to leave the country. It’s not the first time, or the first time several embassies close down temporarily. But some reports suggest the capital Sana’a ”is experiencing unprecented security measures” (BBC).

It reminds me of the time I spent there, and maybe most of all the very first week, in the beginning of 2010. The so-called underwear bomber from Nigeria had tried to blow up an American plane in late december, instructed by Al Qaeda operatives in Yemen, it was reported. There had also been strikes from government forces (or someone supporting them from the outside, possibly) against suspected terrorists in Yemen.

I was just settling into the situation and risk assessment was not really up to me at that point. I simply didn’t know enough. But my superiors in Taiz had to start interpreting the signs and possible evacuation was discussed when several embassies in Sana’a (as I remember it, the US, French and British ones) closed down. As it turned out, they opened again within a week or so. But it was enough time that I began to realize that this project could prove to be the shortest job I’d ever had. That week hundreds of mostly young people lined up to register for new courses at the institute where I was expected to eventually add some more cultural activities (the job description was vague, but also intriguing). There were probably no direct threats to the institution itself, though it was one of the foreign installations in the city. But there were rumours concerning a young man, reportedly carrying some kind of explosive device in a belt, walking around town but no one seemed to know if he had a specific target in mind or not. Happily, things calmed down and things gradually took on a rhythm with daily routines; planning, buying groceries, doing laundry, trying out the Yemeni cuisine, visiting the prison and trying to realize different creative ideas little by little. And getting to know people, not least.

Something I realize clearly while re-reading my blog posts from that time, is that I was reluctant to deal too explicitly with sensitive political issues. Simply put, I was advised to be cautious and it was common sense to follow that advice, especially at these early stages. Yemen is really not a place you can easily sum up and evaluate in a short while. And a lot has happened these last years, such as the ‘Spring’ process taking off soon after I left in January 2011. Sadly, the Taiz area which a few years ago was considered one of the safest in Yemen, doesn’t seem so secure anymore, at least not for foreigners – according to most available sources I know of.MoskéSanaa1

So, how serious is the terror threat this time? We’ll see. I will definitely not try to make any predictions, especially not from a distance… Or to quote the final sentences of the book ”The Woman Who Fell from the Sky” by Jennifer Steil: ”The only way to stand a chance of knowing what is really going on in Yemen is to be there. And even then the truth is elusive”.

More on the topic can be found at Al Jazeera English, Al Arabiya, CNN and Yemen Times.

Tagged with: , , , , ,

Aftermath of Assassination in Taiz

Posted in Blog Entry in English by yemenity2010 on 27/03/2012

There seems to have been a series of reactions in Taiz and around the world since what happened a little more than a week ago, when a teacher and assistant director of a International Training & Development Center was shot to death while driving to work. Including protests by people in the city, not least young people, demanding that the killers be brought to justice. Some public reactions can be found on YouTube and have also been reported by Wall Street Journal, other news outlets and blogs like The Wadi or Freedomnjusticeseeker. Last Tuesday hundreds of people are reported to have marched through the city, condemning the murder.

Some of them can be seen in this YouTube clip where ”Sons of Taiz” give their condolences to the family of Joel Shrum.

– He came all the way from America, with nothing but good intentions, to help and teach the people of Taiz. He was working for a non-profit organization, not for the US Embassy or the US Army. He was there when we needed help, says one former student at ITDC (formerly known as the Swedish Training Centre).

Here’s a summary from American Christian news outlet CBN Online. And according to the likewise American blog Forum of the Nation, an activist named Radwan al-Qadri ”several lawyers and protesters met with the Taiz police chief to demand an investigation.”

There is also a statement from representative Joseph R. Pitts in what appears to be the United States congress, emhasizing that Joel Shrum was not in Yemen to proselytize but to serve the people, and also that the centre is staffed by both Christians and Muslims.

– The people of Yemen are appalled by this violence, said congressman Pitts.

For me personally it’s still sad to think of this happening to someone I met a couple of times, although I didn’t get to know him that well. This was also a place where I spent one year working, meeting a lot of good people, having a lot of interesting discussions with students and colleagues, and learning a great deal about a culture I previously really knew precious little about.  Joel was part of the new managerial team gradually taking over the running of the institute during the last months I spent there in the fall of 2010. What will happen now with the education programs and other activities at ITDC seems uncertain at the moment.

In the wake of the tragic events, the governor of Taiz, Hamoud Khaled Al-Sufi, has expressed outrage, saying:

– Shrum loved Yemenis, and his murder is an insult in the face of humanity, according to the Yemen Times.

The local Security Committee has also introduced a new security plan, including the banning of carrying weapons in the central parts of the city and regulating the movements of motorbikes (which are very common in the city, and were also used by the assassins in this case). Al-Qaeda in the Arabian Peninsula has claimed responsibility for the killing, but no one has yet been arrested for it.

Tragedy in Taiz

Posted in Blog Entry in English by yemenity2010 on 18/03/2012

– Did you hear the news from Taiz today?

I hadn’t, when I received the first message on my cellphone, from a former colleague since my time in Yemen. I was in church at the time, unable to access the internet and search for more information, but after a couple of messages back and forth, I realized something really serious had occurred at or close to the centre where I worked in 2010.

Now, reality has started to sink in. An American teacher and deputy director at  the International Training & Development Center in Taiz was shot dead today while driving to work in his car. According to news reports from CNN, BBC and Al Jazeera English, the shooters could be linked to al-Qaida.

– It’s tragic, and most of all for the people. They are the ones suffering when extreme groups try to kill the people trying to help them, said the former director at the centre, Ulf Edström, speaking to Swedish media on Sunday morning.

He was the one in charge of the institute in Taiz when I started my cultural project there, until a new team of managers took over the responsibility.

Why did this happen? Of course a lot of people are asking that question now – including me. Foreigners in Yemen can be targets for terrorists and extreme factions; that’s nothing new. But the city of Taiz was comparably calm and stable for a long time, unlike the border area with Saudi Arabia or parts of former Southern Yemen where separatists as well as militants from al-Qaida have had a growing presence. Last year when discontent with the 30-year-rule of president Saleh escalated, the second largest city of Yemen also became a battle ground. What happened now in Taiz is a tragedy for the family of the teacher, for the centre and people that have attended courses there or in other ways been impacted by it. And that’s quite a lot of people.

Tagged with: , , , , , ,

Tragedi i Taiz

Posted in Uncategorized by yemenity2010 on 18/03/2012

– Har du hört nyheterna från Taiz idag?

Ungefär så löd det första meddelandet i mobilen från en före detta kollega sedan tiden i Jemen. Jag var i kyrkan, i färd med att ta hand om en grupp i söndagsskolan, men insåg efter ett par meddelanden fram och tillbaka att något allvarligt hänt i anslutning till centret där jag arbetade under 2010.

Nu har verkligheten börjat sjunka in. En amerikansk lärare och vice föreståndare vid International Training & Development Center i Taiz sköts idag ihjäl av beväpnade män på motorcykel när han färdades i sin bil. Enligt SVT:s ”Rapport” misstänks gärningsmännen ha kopplingar till al-Qaida.

– Det är tragiskt, och det är mest tragiskt för folket. Det är de som lider och det är de som drabbas när extrema grupper försöker döda dem som försöker hjälpa, säger tidigare föreståndaren Ulf Edström till SVT.

Han ledde verksamheten på centret (då känt som Swedish Training Center) under en stor del av en tid när jag själv var där, innan ett nytt ledarteam tog över ansvaret.

Varför? Är det givetvis många som frågar sig nu. Att utlänningar utgör mål för extremister är inte nytt i Jemen, men staden Taiz var tidigare relativt lugn och stabil i förhållande till exempelvis nordligaste delen av landet vid gränsen mot Saudiarabien, eller delar av Sydjemen med både separatister och militanta medlemmar av al-Qaida. Situationen har dock förändrats drastiskt sedan protesterna mot president Saleh inleddes förra våren. Han avgick nyligen efter över 30 års styre, men ingen kan säga säkert i vilken riktning landet i stort kommer att utvecklas nu. Det som hänt idag är en tragedi både för anhöriga, för centret och berörda människor i staden. Och det är ganska många.

Fler rapporter finns på Dagens Nyheter, BBC , CNN och Al Jazeera English.

Tagged with: , , , , ,

Love, Thy Will Be Done* – in Yemen and Elsewhere?

Posted in Blog Entry in English by yemenity2010 on 22/01/2012

Yemeni Weddings. They are something special. Well, as a visitor you’re aware you never have the whole picture, since most of the festivites are segregated. Men in one place, women in another. What goes on behind the closed doors on the other side? Some answers you can get by reading women reporters’ accounts of the proceedings, such as the latest blog entry from Lebanese writer Mira Baz, who spent many years in Yemen: ”When all I’d seen of Yemen for months was unostentatious women in black, you could imagine the shock of seeing the women at my first few Yemeni weddings! Was this really Yemen? Behind closed doors, and away from the men’s probing eyes – both the harassers and the decent ones – women were letting it all out.” Recommended reading!

Also, the big news this week from Yemen seems to be the immunity law granted to president Ali Abdullah Saleh in exchange for his resignation from office. ”The immunity would cover the 33-year period of Saleh’s presidency and could not be cancelled or appealed against.” reports Al Jazeera English. Protests are said to have erupted in the city of Taiz, one of the three biggest cities in Yemen, while al-Qaeda-linked militants are reported to have taken control of Radda, a small town some 170 kilometers south of Sana’a.

Speaking of marriages: The American election campaign is on, at least on the Republican side. A lot of it makes for fascinating coverage even for us non-Americans. Sometimes intentionally funny, like the reports from Jon Stewart and his Daily Show team, as well as his former sidekick Stephen Colbert. Other times, you come across opinions that attract your attention and may be entertaining, but maybe not in the way it was intended. Like the endorsement of candidate Newt Gingrich from psychiatrist Keith Ablow, published by Fox News.

Telling quotes: ”When three women want to sign on for life with a man who is now running for president, I worry more about whether we’ll be clamoring for a third Gingrich term, not whether we’ll want to let him go after one”. Exactly, that’s what the Republicans used to say about Bill Clinton and his infamous affairs, right? I am not saying a president or prime minister needs to be morally flawless (which is a rare quality). And relationships are not always easy, but… I guess I might be looking for some sort of consistency. Ablow’s conclusion: ”So, as far as I can tell, judging from the psychological data, we have only one real risk to America from his marital history if Newt Gingrich were to become president: We would need to worry that another nation, perhaps a little younger than ours, would be so taken by Mr. Gingrich that it would seduce him into marrying it and becoming its president. And I think that is exceedingly unlikely.”

At least on the last issue, I tend to agree… Or will South Sudan come courting in a few years?

By the way, I started watching ”The Tudors” on DVD last year, the series about the English 16th-century king Henry VIII. He is known for having had six wives of which he divorced some, executed others and in the process he created a new church. Among other things. It’s intriguing to follow the proceedings in the corridors of power and the way people fall in and out of luck with an emotional, strong-willed, manipulative and sometimes cruel king. Halfway through the second season I only miss one thing about the concept as a whole: someone to really root for. Most people involved are more or less corrupt, but simultaneously believable, and sometimes even possible to identify with.  Recommended watching. But you might wonder – what’s love got to do with it?** Maybe everything, maybe nothing at all.

* Yes, that’s the title of what was once upon a time quite a big hit, performed by Martika and composed by the artist sometimes known as Prince.

**And that’s a Tina Turner tune. Right again.

Passionerat anförande i Oslo av prisad jemenitiska

Posted in Tema: Politik by yemenity2010 on 10/12/2011

Nobelpriset. Vi hade en plansch på väggen i det allaktivitetshus i Taiz där jag tillbringade mycket av min arbetstid förra året, en plansch som förklarade fenomenet med en internationell prisutdelning i det ganska avlägsna Sverige (och kan skymtas till höger på bilden nedan). Då anade jag knappast att året efter skulle ett av prisen delas ut till en jemenitisk medborgare.

Nu är det nobelska fredspriset 2011 utdelat till tre kvinnor som hjälpt till att förändra sina hemländer med icke-våldsmetoder. Två av dem var med när Liberia lämnade sitt långvariga inbördeskrigande och lyckades bygga upp en demokrati. En av dem är numera president, Ellen Johnson-Sirleaf medan hennes kollega i kampen Leymah Gbowee skrivit en bok om händelserna för några år sedan. För den tredje pristagaren pågår kampen fortfarande.

32-åriga Tawakkul Karman från Jemen höll ett långt och passionerat anförande på arabiska om Jemens revolution – som hon kallar den – och satte den även i ett större sammanhang. Hon påminde om att landets proteströrelse inte fått samma internationella genomslag och solidaritet som de i Tunisien, Libyen och Egypten, men betonade samtidigt att hennes lands födslovåndor på väg mot sann demokrati inte pågår i ett vacuum. Och de nya digitala sociala medierna har bidragit till utvecklingen. Talet utstrålade stark optimism trots tuffa odds, något som kan krävas i ett land med så många utmaningar inför framtiden. Men hon skrädde inte heller orden vad gäller den långvarige makthavaren Salehs styre och dess konsekvenser. Landet har fått lida länge nog av dennes förtryck nu, tycker hon och radade upp de olika stegen i den revolutionära processen. Dit hör i princip en uppgörelse med och nedmontering av hela den gamla maktapparaten inklusive armé och säkerhetstjänst, följt av nya institutioner som måste byggas upp för att skapa en riktig demokrati. Och det är de unga som gått i spetsen för den hoppingivande utvecklingen hittills, menar Karman.

I det här korta klippet tar de tre kvinnorna emot sina priser. Tyvärr har jag inte hittat hela ceremonin eller talen på SVT Play, men det kanske kommer… Att tre kvinnor delar på priset var på tiden, framhåller trion i i en intervju för CNN. Läs även gärna Tanya Holms längre artikel om Jemens protester i kulturmagasinet Voltaire. Leymah Gbowee intervjuades för övrigt ganska nyligen av Jon Stewart i The Daily Show på Comedy Central.

Konflikten i Jemen fortsätter under tiden, även under väpnade former. Nyligen såg jag twitterkommentaren ”så här ser en jemenitisk vapenvila ut” kopplat till ett YouTube-klipp från Taiz där eldgivning lyser upp nattmörkret i staden. Förra veckan fick jag också informationer om att skottlossning mellan regeringens styrkor och fientliga klaner pågått i stadsdelen där ITDC ligger, alltså det utbildningscenter där jag arbetade under 2010, tidigare känt som Swedish Training Center. Verksamhet pågår annars fortfarande där, med över 100 studerande på olika kurser.

Bonus: Varför det kan vara svårt att fotografera folk i Jemen – dokumenterares dilemman enligt Yemen Times.

Jemen minst jämställt – igen

Posted in Tema: Vatten, Uncategorized by yemenity2010 on 04/11/2011

Så var det dags igen. Jemen rankas som världens värsta land för kvinnor i en undersökning. Samtidigt fortsätter oroligheterna i landet, bevakade av bland andra Sveriges Radio och New York Times. 

Med jämna mellanrum aktualiseras jämställdhetsfrågor uttryckligen på en global skala, och vissa saker är sig fortfarande ganska lika år från år. World Economic Forum har ännu en gång släppt en så kallad Global Gender Gap Report, om jämställdheten i världens länder. Kriterierna är främst ekonomiskt deltagande och möjligheter, löneskillnader mellan könen, tillgång till utbildning, hälsofrågor och politiskt inflytande. 135 nationer granskades i år.

Sverige landade på fjärde plats efter Island, Norge och Finland. Mycket nordiskt i topp alltså, vilket knappast var en överraskning. Lite mer uppseendeväckande är kanske Filippinerna på åttonde plats, Lesotho på nionde och Sydafrika på 14:e, före stormakter som USA och Storbritannien. En sammanfattning finns exempelvis på Huffington Post och hela rapporten finns här. Jemen rankades återigen sist, liksom förra året (vilket jag skrev några rader om då). De konkurrerar i botten med Chad, Pakistan och Mali. Överlag anses Nordamerika och Europa/Centralasien vara de mest rättvisa regionerna i det här avseendet, medan Mellanöstern och Nordafrika har det lägsta poängsnittet generellt utifrån de uppställda mallarna.

Det är som sagt inte första gången WEF ger ut en sådan rapport, men den här gången följer den händelsevis inte så långt efter Newsweeks egen undersökning i samma ärende, som gav ett liknande men inte identiskt resultat. Där var exempelvis Jemen bara tredje värst i klassen.

Enligt Sveriges Radios reporter Lotten Collin har kvinnor antagit en betydelsefull roll i de pågående protesterna i Jemen under året. Under en med visst besvär genomförd reportageresa i landet nyligen. Dessutom har inslagen i P1-program som Studio ett vittnat om en förvärrad situation när det gäller förnödenheter som vatten, elförsörjning medan matpriserna rusat i höjden. Framförallt vatten och el har länge varit problemområden, men oroligheterna i landet har uppenbarligen ställt saker på sin spets än mer.

Den senaste tiden har även flera medier noterat ökande väpnade sammandrabbningar i Taiz, där jag arbetade förra året. New York Times beskriver den gamla kommersiella och intellektuella knytpunkten i landet som ett nuvarande epicentrum för den pågående kraftmätningen mellan president Saleh och hans motståndare. Enligt NY Times fruktar regeringen att staden kan bli Jemens motsvarighet till Libyens Benghazi; oppositionens provisoriska huvudstad. Nu pågår skottlossningar och granateldgivning i en stad som länge slagit vakt om sin status som ett säte för lag och ordning, medan de annars vanliga skjutvapnen i princip varit bannlysta på gatorna (i alla fall för de vanliga ‘civila’ medborgarna).

Befolkningen i Taiz har länge betraktats som den högst utbildade i Jemen, fortsätter reportern Laura Kasinof. Redaktörens (det vill säga min) anmärkning: Ja, om det var något som taiziter jag träffade gärna framhöll var det just den detaljen.

– Vi är de smartaste människorna i landet, var en vanlig kommentar.

Men Times poängterar att de ofta känner sig behandlade som andra klassens medborgare i en stat på senare år dominerats av klaner från de nordligare delarna av landet (staden tillhör visserligen inte gamla Sydjemen, men ligger närmare kuststaden Aden än huvudstaden Sana’a geografiskt och människor jag mötte hade i regel en mycket mer positiv bild av Aden än av Sana’a).

Även Al Jazeera English har de senaste dagarna uppmärksammat våldsamheterna i Taiz, där åtminstone åtta dödsoffer krävts.

Relaterat ärende: Condoleezza Rice är en kvinna som bevisligen haft en del inflytande över världens öden och äventyr, som medlem av förre amerikanske presidenten George W. Bushs kabinett under tiden för inte minst invasionen av Irak. Om detta handlade det bland annat när hon tog risken att hälsa på Jon Stewart i studion för The Daily Show i veckan.

SR på plats i ”svårbevakat” land

Posted in Tema: Politik, Tema: Vatten by yemenity2010 on 28/10/2011

Jemen är svårbevakat just nu, enligt Studio ett i Sveriges Radios P1. Idag har i alla fall reportern Lotten Collin rapporterat från huvudstaden Sana’a i några av kanalens nyhetssändningar och aktualitetsmagasin. Läget är inte oväntat besvärligt och SR-inslagen bekräftar andra intryck som kommit fram. Stora problem med tillgången till elektricitet, samma sak med vatten, öppet missnöje med presidenten samtidigt som det råder väpnat ställningskrig mellan regeringen och klaner som vänt sig emot denna. Är det något det inte är brist på i Jemen så är det vapen.

Efter fredagsbönen idag har uppenbarligen 100 000-tals människor samlats till protester mot Ali Abdullah Salehs regering, inte minst unga människor (i ett land med låg medelålder) men även från politiska partier som enligt reportern vill ”rida på” protestanternas framgångar. Även regeringens anhängare manifesterar sitt stöd – om än inte med lika imponerande omfattning. Finns det risk för fullskaligt inbördeskrig? undrar studioreportern.

– Absolut, svarar Collin via en ostadig telefonförbindelse från Sana’a.

Skottlossning hörs ständigt, även på natten, och många människor riskerar att hamna i elden oavsett var de befinner sig eller vad de gör.

I veckan kom också ett nytt nummer av hjälporganisationen Operation Mercys informationsblad. De noterar att allt färre utländska arbetare och organisationer finns kvar i landet. Mercy har dock några stycken kvar och har de senaste månaderna startat projekt som rör vattenfiltrering, det vill säga försäljning av ”billiga lokalt producerade keramiska vattenfilter till ett subventionerat pris” till befolkningen i några byar. Vidare en renhållningskampanj som berör avfallshantering och hygieniska toaletter. Dessutom getlån – just det, getter delas ut till fattiga familjer som föder upp dem, låter dem förökas och lämnar tillbaka killingar som i sin tur hamnar hos en annan familj. Kurser i sömnad för kvinnliga instruktörer är ett annat pågående projekt.

Mer om organisationens arbete i Jemen finns på deras hemsida.

Det center i Taiz där jag själv arbetade förra året har numera också en hemsida, som är uppenbart ofärdig men förklarar en del av historiken och vad man sysslar med. Strax innan jag åkte därifrån förra vintern ändrades namnet till International Training & Development Center och sidan finns här. Exakt hur mycket av verksamheten som i nuläget kan bedrivas fullt ut är jag tyvärr osäker på. Så här såg i alla fall allaktivitetshuset (där jag höll till stora delar av tiden) ut för drygt ett år sedan.

Tagged with: , , , ,

Fredspris till Jemenitiska – i alla fall 33 %

Posted in Tema: Politik by yemenity2010 on 09/10/2011

En tredjedel av Nobels fredspris 2011 hamnade alltså i Jemen, hos aktivisten Tawakkul Karman. Hon var en av tre kvinnor som prisas i år. De andra två kommer från Liberia, av vilka en alltså är deras nuvarande president Ellen Johnson-Sirleaf och den andra är Leylah Gbowee.

Ur det officiella pressuttalandet från Nobelkommittén: Alla tre belönas för sina icke-våldsamma sätt att kämpa för kvinnors säkerhet och deras rätt till deltagande i fredsskapande arbete. Man noterar att Sirleaf är Afrikas första demokratiskt valda president, medan Gbowee mobiliserade kvinnor och förenade dem från skiftande etniska och religiösa grupper vilket starkt bidrog till slutet på inbördeskrig i samma land, Liberia. Och att Karman har haft en ledande roll i kampen för demokrati och fred i Jemen under den ”arabiska våren”.

För att koncentrera sig en smula på Karman, den förmodligen globalt minst kända i trion, så är hon 32 år gammal, driver organisationen Women Journalists Without Chains och var tidigt en av ledarna för protesterna mot president Saleh i våras.

– Det här priset är för hela det jemenitiska folket, för martyrerna och de som stått upp mot Saleh och hans gäng. Varje tyrann och diktator är upprörda över priset eftersom det konfronterar orättvisa, ska hon ha hälsat genom en nyhetsbyrå efter tillkännagivandet på fredagen och återges i Huffington Post.

Karman kommer från Taiz men bor numera i Sana’a och är medlem i det islamistiska Islah-partiet. Fadern har tidigare varit minister i president Salehs regering, men Tawakkul har länge kämpat mot Saleh och organiserat inte minst ungdomar i en oppositionell rörelse. För Al Jazeera English deklarerar hon att en fredlig revolution är ‘enda vägen’ för landet. Priset i sig kom som en total överraskning – hon säger sig inte ha haft en aning om att hon varit nominerad. Sedan 2006 har hon varit inblandad i regelbundna protestaktioner mot regeringen. I år har hon hittills frihetsberövats två gånger för sina aktiviteter.

– Priset representerar framtiden. Erkännandet har gett mig en stark uppmuntran att fortsätta på den inslagna vägen. Nästa viktiga steg är att återuppbygga vår nation. Det tog Saleh 33 år att förstöra den, förklarar hon för AJE.

Det senaste halvåret har hon i princip haft ett tält på ”förändringstorget” i Sana’a som sitt hem. Som inspirationskällor anger hon Mahatma Gandhi, Nelson Mandela och Martin Luther King.

De tre pristagarna gratuleras av organisationen WACC (World Association for Christian Communication) vars generalsekreterare Karin Achtelstetter uttrycker glädje över att tre kvinnor som arbetat utan tanke på egen vinning för fred och lika rättigheter uppmärksammas internationellt på det här sättet. WACC sammanställer varje år en undersökning, Who Makes the News? om hur kvinnor skildras i massmedia och i hur hög grad de kommer fram överhuvudtaget.

Apropå Gbowee har hon ganska nyligen publicerat en bok, ”Mighty Be Our Powers”, via Beast Books som ingår i samma koncern som nyhetssajten The Daily Beast – och de passar givetvis på att puffa för boken i samband med priset.

The Daily Beast samarbetar numera även med Newsweek, som häromveckan granskade världens länder ur jämlikhetssynpunkt. Vissa mönster utkristalliseras där, som att de de 20 ‘bästa’ nationerna i regel har demokratiska styrelseskick och BNP över 200 miljarder dollar. Längst ner på listan återfinns fattiga stater, ibland krigsdrabbade och beroende av bidrag från västvärlden. Samtidigt förändras förhållanden på vissa håll. 2003 instiftades en lag i Rwanda, som fortfarande förknippas med folkmordet 1994. En tredjedel av platserna i parlamentet ska nu innehas av kvinnor. Verkligheten just nu är att, ja, de har faktiskt över 50 procent kvinnlig representation där och de rankas av World Economic Forum som ledande i ekonomisk innovation av de östafrikanska länderna.

Områdena som ingått i Newsweeks undersökning är rättvisa, hälsa, utbildning, ekonomi och politisk representation. Sammantaget heter vinnaren Island; före Sverige, Kanada, Danmark och Finland. De tilldelas alla över 90 poäng på en 100-gradig skala. I botten hamnar Chad, Afghanistan (där över 85 procent av alla födslar sker utan någon medicinsk hjälp), Jemen (där våld i hemmet inte anses olagligt), Kongo-Kinshasa (där våldtäkterna uppgår till över 1000 om dagen) och Mali.

Enligt norska Nobelkommitténs ordförande Thorbjørn Jagland kan demokrati och varaktig fred i världen inte uppnås utan att kvinnor får samma möjligheter som män att utöva inflytande på alla nivåer i samhället.

Priset ska ha diskuterats i radions Studio ett i fredags, med medverkan av svenska skribenten Tanya Holm som bor i Sana’a. Tyvärr har jag inte hunnit lyssna på det själv än, men här är länken till programmet tillsvidare.

Mer Jemen-relaterat i förbifarten: libanesiska bloggaren Mira Baz levde flera år i Jemen och levererar fortfarande intressanta iakttagelser om den tiden, nu senast en jämförelse mellan Sana’a och Beirut. Delvis lika – men ändå mycket olika…

%d bloggare gillar detta: